Un Japon encourageant au Las Vegas Sevens 2017
Auteur:
 Hinato
Publié le: 06/03/2017


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Le Japon aura gagné une nouvelle rencontre dans le circuit à 7, cette fois-ci face au Chili (24 à 07)

Hier s'est terminé aux Etats-Unis le Las Vegas Sevens 2017, cinquième étape du HSBC Sevens World Series 2016/2017. Après un Sydney Sevens 2017 où les Brave Blossoms avaient enfin remporter leur premier succès de la saison face au Canada (19 à 07), on s'attendait à voir la confirmation des progrès surtout avec le retour en sélection de plusieurs cadres de la fameuse épopée des Jeux Olympiques de Rio 2016, convoqué par le sélectionneur Damian Karauna.

Le Japon est écrasé d'entrée par les Fidji (41 à zéro) avant de s'incliner avec les honneurs face à l'Australie (19 à 12) malgré deux essais de
Naoki Motomura (Honda Heat) et Ryota Kano (Meiji Yasuda Life Insurance Holly's). Les nippons prendront ensuite une correction face à l'Ecosse (33 à 07). En 1/4 de finale du Challenge Trophy, les Brave Blossoms sont battus par la France (24 à 14) malgré les essais de Katsuyuki Sakai (Toyota Industries Shuttles) et Masahiro Nakano (Kyushu Kyoritsu Univ.).

Mais les hommes de Damian Karauna vont remporter leur deuxième succès de la saison lors de la 1/2 finale de la 13ème place contre le Chili (24 à 07) avec des essais de 
Kosuke Hashino (Canon Eagles), Katsuyuki SakaiPatrick Stehlin (IBM Japan Big Blue) et Kameli Soejima (Coca-Cola Red Sparks)! Les japonais échoueront d'un rien en finale pour la 13ème place face au Pays de Galles (21 à 19) malgré trois essais signés Ryota Kano, Dai Ozawa (Toyota Verblitz) et Patrick Stehlin.

Le Japon termine au final 14ème du Las Vegas Sevens 2017. Encore loin des grosses écuries, les nippons ont toutefois montré des progrès par rapport au début de saison, grâce notamment au renfort de plusieurs tauliers habituels et des quelques mois de travail de la sélection. Les Brave Blossoms sont toujours derniers du circuit mais désormais plus qu'à sept points de la Russie. Avec encore cinq étapes à venir, les hommes de Damian Karauna peuvent espérer au maintien.

Prochain tournoi ce week-end à Vancouver avec une poule C relevée avec les Etats-Unis, l'Australie et la France. Le Japon devra se passer de Kazuhiro Goya (Kubota Spears) et
Naoki Motomura (Honda Heat), blessés. Yoshiaki Tsurugasaki (Panasonic Wild Knights) et Kento Matsui (Toyota Industries Shuttles) les remplaceront.
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