Top Challenge League 2018/2019: premier bilan
Auteur: 
Hinato
Publié le: 04/11/2018


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Kintetsu Liners remporte le derby d'Osaka face à NTT-Docomo Red Hurricanes et termine premier de la saison régulière de Top Challenge League!
 

Ce week-end s'est terminé la première phase de la Top Challenge League 2018/2019 (2ème division nationale japonaise). Nous connaissons donc les quatre clubs qui vont participer aux play-offs: Kintetsu Liners, NTT-Docomo Red HurricanesMitsubishi Sagamihara Dynaboars et Kurita Water Gush. Le vainqueur du tournoi et les trois autres équipes devront passer par un match de barrage face aux clubs 16ème, 15ème, 14ème et 13ème de Top League.

Relégués la saison dernière, Kintetsu Liners et NTT-Docomo Red Hurricanes ont sans suprise survolé la saison régulière de Top Challenge League. Le mythique club d'Higashi-Osaka termine premier après son succès face à son voisin (28 à 24) lors du derby d'Osaka dans le légendaire Hanazono Stadium devant pas moins de 8 047 spectateurs. Une foule record pour la deuxième division! Le joueur des Sunwolves, Semisi Masirewa (Kintetsu Liners) aura terminé largement premier des marqueurs d'essais avec treize inscrits!

A la troisième place on retrouve le Mitsubishi Sagamihara Dynaboars de Greg Cooper où l'on aura noté les belles performances de l'ouvreur Daniel Hawkins. Quatrième et donc dernier qualifié pour les play-offs, Kurita Water Gush aura été la très grande sensation de la saison! Le promu aura pu compter sur son excellent ouvreur néo-zélandais Tamati Ellison et son ailier Ayato Sakamoto (auteur de huit essais) pour réaliser un tel exploit. Une qualification obtenue lors de la dernière journée face à Kamaishi Seawaves (40 à 12).

En bas de tableau, les quatre clubs qui participeront aux play-downs sont Kamaishi SeawavesMazda Blue Zoomers, Chugoku Red Regulions et Kyuden Voltex. Le dernier du tournoi sera rélégué en Top Ligues régionales A (troisième division japonaise) tandis que l'avant-dernier jouera son maintien dans un match de barrage face à l'équipe qui aura terminé à la deuxième place du Regional Challenge, le tournoi qualificatif opposant les champions des trois Top Ligues régionales A.

Le mythique club de Kamaishi est le grand perdant cette année encore de cette phase régulière. Malgré un effectif renforcé avec notamment la signature du deuxième ligne australien Corey Thomas (auteur de six essais), le club de Kamaishi termine à la cinquième place et dit adieu une fois de plus à une possible montée en Top League.

A la sixième place, on retrouve Mazda Blue Zoomers où auront brillé une fois de plus le 3/4 international sud-coréen Lee Shuhei (auteur de 44 points) et le talonneur Yusuke Kitabayashi (auteur de six essais). L'autre club de Hiroshima, Chugoku Red Regulions, termine à une septième place inespérée après un très large succès lors du derby lors de la dernière journée (57 à 19) grâce notamment à un hat trick de son deuxième ligne
Kota Moriyama. Bon dernier, Kyuden Voltex (l'un des deux seuls clubs de cette division sans joueur étranger) a du souci à se faire pour espérer se maintenir cette saison...

Classement de la Top Challenge League 2018/2019

  Equipes Pts J G N P P. C. +/- B
1 Kintetsu Liners 34 07 07 00 00 301 86 215 06
2 NTT-Docomo Red Hurricanes 30 07 06 00 01 345 136 209 06
3 Mitsubishi Sagamihara Dynaboars 24 07 05 00 02 238 126 112 04
4 Kurita Water Gush 18 07 04 00 03 155 180 -25 02
5 Kamaishi Seawaves 11 07 02 00 05 178 226 -50 03
6 Mazda Blue Zoomers 10 07 02 00 05 173 275 -102 02
7 Chugoku Red Regulions 05 07 01 00 06 159 310 -151 01
8 Kyuden Voltex 04 07 01 00 06 90 279 -189 00

Classement des marqueurs de points:
 
RANG NOM CLUB POINTS MATCHS Pts/Match
1 Daniel Hawkins Mitsubishi
Sagamihara Dynaboars
65 6 10.83
1 Semisi Masirewa Kintetsu Liners 65 7 9.28
3 Patrick Stehlin Kintetsu Liners 49 6 8.17
4 Marty Banks NTT-Docomo
Red Hurricanes
45 5 9
5 Lee Shuhei Mazda Blue Zoomers 44 7 6.28
6 Tamati Ellison Kurita Water Gush 43 7 6.14
7 Ayato Sakamoto Kurita Water Gush 40 7 5.71
8 Takahito Kunai NTT-Docomo 
Red Hurricanes
35 4 8.75
9 Corey Thomas Kamaishi Seawaves 30 7 4.28
9 Yusuke Kitabayashi Mazda Blue Zoomers 30 7 4.28

Classement des marqueurs d'essais:
 
RANG NOM CLUB ESSAIS MATCHS Essais/Match
1 Semisi Masirewa Kintetsu Liners 13 7 1.86
2 Ayato Sakamoto Kurita Water Gush 8 7 1.14
3 Takahito Kunai NTT-Docomo 
Red Hurricanes
7 4 1.75
4 Koki Shigeno NTT-Docomo 
Red Hurricanes
6 5 1.2
4 Corey Thomas Kamaishi Seawaves 6 7 0.86
4 Yusuke Kitabayashi Mazda Blue Zoomers 6 7 0.86
4 Michael Stolberg Kintetsu Liners 6 7 0.86
8 Larry Steven Sulunga NTT-Docomo 
Red Hurricanes
5 4 1.25
8 Daniel Hawkins Mitsubishi
Sagamihara Dynaboars
5 6 0.83
8 Matt Vaega Mitsubishi
Sagamihara Dynaboars
5 7 0.71
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