Présentation des clubs des ligues régionales A saison 2018/2019
Auteur: 
Hinato
Publié le: 29/08/2018


En septembre prochain débutera la saison 2018 des Top Ligues régionales. Celles-ci représentent désormais la troisième division (A) et quatrième division (B). Cette année, 53 clubs participeront à ces championnats régionaux, divisés en trois ligues: Ouest (25), Est (18) et Kyushu (10).

Chacune de ces ligues régionales sont elles-mêmes séparées en deux divisions (A et B), à l'exception de la Top ligue Ouest, séparée depuis trois ans déjà en trois divisions (A, B et C) au lieu de quatre auparavant.
Les clubs champions des trois Top ligues régionales A doivent passer par des play-offs appelés "Regional Challenge".

Le vainqueur du tournoi est automatiquement promu en deuxième division tandis que le 2ème 
joue un match de barrage face au 7ème de la Top Challenge League. Si Chubu Electric Power ou Osaka Police (Top Ligue Ouest A) et JR Kyushu Thunders (Top Ligue Kyushu A) devraient facilement dominer leur championnat, les grands favoris à la montée à la Top Challenge League se trouvent en Top Ligue Est A. La plus relevée des trois ligues régionales japonaises de rugby a ainsi vu une véritable course à l'armement parmi deux princpales équipes dont nous allons vous présenter.

Voici les compositions des trois Top ligues régionales A pour la saison 2018:


Top Ligue Ouest A: Chubu Electric Power (relégué), Osaka Police, Osaka GasJR West RailersUnitika PhoenixToyota Blue WingMitsubishi Red Evolutions, Ricoh JapanShimadzu Breakers

Top Ligue Est A: Tokyo Gas, Yokogawa Musashino AtlastarsShimizu Blue SharksYakult LevinsAkita Northern Bullets Secom RuggutsTosen Clean Fighters YamanashiMeiji Yasuda Life Insurance Holly's, IBM Japan Big Blue, Funaoka SDF Wild Boar's (promu)

Top Ligue Kyushu A: JR Kyushu ThundersFukuoka Bank Blues GroupersMitsubishi Nagasaki Neptunus,  Nippon Steel Sumitomo Metals Yawata, Kagoshima Bank

Présentation des clubs

Les favoris à la montée en Top Challenge League
 

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TOKYO GAS (Top Ligue Est A)

Entraîneur-chef: Masahiro Nakase

Entraîneur-FW: Tomoki Hakozaki

Entraîneur-FW: Ko Hosaka

Capitaine: Yuto Nishida (28 ans)

Deuxième de Top Ligue Est A la saison dernière derrière Kurita Water GushTokyo Gas sa plus que jamais l'objectif de monter pour la première fois de son histoire en Top Challenge League (deuxième division nationale japonaise de rugby). Le club de Minato (Tokyo) est désormais entraîné par Masahiro Nakase

Le club nippon a connu une période des tranferts agitée. Le départ du deuxième ligne néo-zélandais Mark Burman a été compensé par la signature du deuxième ligne sud-africain Troy Callander (Bay of Plenty). Deux 3èmes lignes samoans et néo-zélandais rejoignent également l'effectif: le jeune et puissant Jotham Wrampling (23 ans 196 cm, 115 kg) et un certain James Maher, qui fait son grand retour chez Tokyo Gas après un passage chez Coca-Cola Red Sparks (2014-2017).

A l'ouverture la perte de l'international tongien Kurt Morath, qui a rejoint Utah Warriors en Major League Rugby américaine, a été compensée par l'arrivée de l'ouvreur australien Sam Norton-Knight (Kurita Water Gush). Ce dernier apportera son expérience très précieuse, lui qui est passé par plusieurs équipes japonaises: Panasonic Wild Knights (2010-2013), Kubota Spears (2013-2014), NEC Green Rockets (2014-2017) et enfin Kurita Water Gush (2017-2018).

La ligne de 3/4 a aussi vu les départs de l'international philippin Patrice Olivier vers Kintetsu Liners en Top Challenge League et du centre néo-zélandais Jason Robertson vers Bay of Plenty. Le club de Minato a recruté en sens opposé le centre australien d'origine sud-africaine Stephan van der Walt (Sydney Rays). Avec la pépite Haruki Saito à l'aile, Tokyo Gas dispose d'un effectif qui fait de lui l'un des deux grands favoris à la montée en deuxième division japonaise.

XV type probable:

1-Yuya Omata 2-Yohei Koyama 3-Rintaro Matsuda 4-Takuma Wada 5-Troy Callander 6-James Maher 7-Atsushi Uehara 8-Justin Downey 9-Shinnosuke Tatsuno 10-Sam Norton-Knight 11-Hiroya Sato 12-Stephan van der Walt 13-(c) Yuto Nishida 14-Haruki Saito 15-Ken Kurosawa
 

SHIMIZU BLUE SHARKS (Top Ligue Est A)

Manager: Takashi Iijima

Entraîneur-chef: Natsuki Kurosu

Entraîneur BK: Takahiro Ishikawa


Capitaine: Kento Yasunaga (24 ans)

Quatrième pour sa première saison en Top Ligue Est A, Shimizu Blue Sharks a recruté du lourd cet été pour atteindre enfin son objectif de monter pour la première fois de son histoire en Top Challenge League (2ème division japonaise). Le club de Setagaya (Tokyo) s'est renforcé en première ligne avec les signatures du pilier international australien Pekahou Cowan (Perth Spirit) et du pilier nippon Yuto Sato (NTT Shining Arcs), venu pour se relancer.

En plus d'Eri Nakada (arrivé l'an dernier de Toshiba Brave Lupus), la deuxième ligne voit les arrivées du très expérimenté Suguru Hidaka (Canon Eagles) et du néo-zélandais Johnny Kawau (Counties Manukau). La troisième ligne aura fière allure avec la signature de l'international japonais Taiyo Ando (Toyota Verblitz) qui y retrouvera un autre international nippon, Malgene Ilaua (ex-Toshiba Brave Lupus) arrivé en 2017 pour rappel.

Le néo-zélandais Dick Wilson devrait être repositionné à l'ouverture et former la charnière avec le 1/2 de mêlée expérimenté Tomohiro Sakurai. L'international à 7 japonais d'origine tongienne
Honeti Taumohaapai devrait être titulaire à l'aile gauche avec Masaru Sugaya (ex-Canon Eagles) toujours titulaire à droite. Ce dernier retrouvera un autre ancien du club de Machida puisque Naoki Moriya (Canon Eagles) débarque et devrait s'imposer sans souci à l'arrière.

La paire de centres devrait avoir fière allure avec la signature de l'international à 7 nippon d'origine tongienne Opeti Faeamani (PSI Super Sonics) et celle du sud-africain Rayno Benjamin (Cheetahs). Shimizu Blue Sharks est de loin l'équipe la mieux armée de toutes celles des trois Top ligues régionales A et l'ultra-favorite à la montée en Top Challenge League cette saison.

XV type probable:

1-Pekahou Cowan 2-Yohei Miyamoto 3-Yuto Sato 4-Suguru Hidaka 5-Johnny Kawau 6-Malgene Ilaua 7-Taiyo Ando 8-(c) Kento Yasunaga 9-Tomohiro Sakurai 10-Dick Wilson 11-Honeti Taumohaapai 12-Opeti Faeamani 13-Toru Morita 14-Masaru Sugaya 15-Naoki Moriya
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