Présentation des clubs des ligues régionales A saison 2017/2018
Auteur: 
Hinato
Publié le: 31/07/2017


En septembre prochain débutera la saison 2017 des Top Ligues régionales. Avec la création de la Top Challenge League (deuxième division nationale de rugby), ceux-ci représentent désormais la quatrième division (A) et cinquième division (B). Cette année, 51 clubs participeront à ces championnats régionaux, divisés en trois ligues: Ouest (23), Est (18) et Kyushu (10).

Chacune de ces ligues régionales sont elles-mêmes séparéés en deux divisions (A et B), à l'exception de la Top ligue Ouest, séparée depuis deux ans déjà en trois divisions (A, B et C) au lieu de quatre auparavant. Comme vous le savez peut-être, à partir de cette saison 
les clubs champions des trois Top ligues régionales A doivent passer par des play-offs appelés "Regional Challenge". Le vainqueur du tournoi est automatiquement promu en deuxième division tandis que le 2ème joue un match de barrage face au 7ème de la Top Challenge League.

Si Osaka Police (Top Ligue Ouest A) et JR Kyushu Thunders (Top Ligue Kyushu A) devraient facilement dominer leur championnat, les grands favoris à la montée à la Top Challenge League se trouvent en Top Ligue Est A. La plus relevée des trois ligues régionales japonaises de rugby a ainsi vu une véritable course à l'armement parmi plusieurs grosses écuries. Nous nous intéresserons ainsi ici exclusivement à ces équipes.


Cette saison à venir s'annonce donc très palpitante et les clubs ambitieux de monter en Top Challenge League japonaise seront légions! Voici les compositions des trois Top ligues régionales A pour la saison 2017:


Top Ligue Ouest A: Osaka PoliceJR West Railers, Osaka GasUnitika Phoenix, Shimadzu Breakers (promu), Mitsubishi Red Evolutions (promu), Toyota Blue Wing (promu), Ricoh Japan (promu)

Top Ligue Est A: Kurita Water GushTokyo Gas, Yokogawa Musashino AtlastarsAkita Northern BulletsYakult Levins, Secom Rugguts, IBM Japan Big Blue, Shimizu Blue Sharks (promu), Meiji Yasuda Life Insurance Holly's (promu), Tosen Clean Fighters Yamanashi (promu)

Top Ligue Kyushu A: JR Kyushu ThundersMitsubishi Nagasaki Neptunus, Fukuoka Bank Blues Groupers, Nippon Steel Sumitomo Metals Yawata, Kagoshima Bank (promu)

Présentation des clubs
 

Les favoris à la montée en Top Challenge League
 

 


TOKYO GAS (Top Ligue Est A)

Manager: Masato Hayashi

Capitaine: Yuto Nishida (27 ans)

Cinquième de Top Ligue Est A la saison dernière, Tokyo Gas s'est armé pour atteindre son objectif avoué cette saison: monter pour la première fois de son histoire en Top Challenge League (deuxième division nationale japonaise de rugby. Le club de Minato (Tokyo) est toujours dirigé par l'entraîneur-chef Masato Hayashi, ex-coach de NTT Shining Arcs (2011-2014).

L'équipe pourra enfin compter cette année sur son deuxième ligne néo-zélandais Mark Burman (32 ans, 196 cm, 110 kg), qui avait grandement manqué la saison dernière en raison d'une blessure. Le sud-africain Justin Downey, passé autrefois par Suntory Sungoliath, vient quant à lui renforcer la troisième ligne. A la charnière, les postes sont bien doublés.

Le 1/2 de mêlée Shinnosuke Tatsuno aura de la concurrence avec la recrue Atsuki Yamaoka (Kanagawa Tamariba Club) tandis que l'international tongien Kurt Morath (San Diego Breakers) vient remplacer le départ du néo-zélandais Hayden Cripps, passé cette saison par les Sunwolves en Super Rugby et qui vient de rejoindre Hino Red Dolphins en Top Challenge League.

Tokyo Gas double son poste de numéro dix avec la signature du jeune néo-zélandais Jason Robertson (Waikato). Dans la ligne de 3/4, l'ailier et international à 7 japonais Haruki Saito et le centre et capitaine Yuto Nishida resteront des tauliers de l'effectif alors que l'équipe nippone a également signé l'ailier international Philippin Patrice Olivier (Mitsubishi Sagamihara Dynaboars), qui vient se relancer après une dernière saison marquée par les blessures.

Dernière recrue intéressante à noter, le jeune arrière Atsushi Miura qui débarque après une année énorme avec Narashino SDF en Kanto League 1 (quatrième division japonaise alors). Patrice Olivier et Atsushi Miura compensent le départ de l'australien Adam Gauder, l'un des cadres de l'équipe l'an dernier. Masato Hayashi pourra compter sur un effectif clairement renforcé par rapport à l'an dernier. Tokyo Gas sera l'un des grands favoris à la montée en Top Challenge League!


 

KURITA WATER GUSH (Top Ligue Est A)

Manager: Scott Pierce (Nouvelle-Zélande)

Entraîneur FW: Hiroya Yamada


Entraîneur FW: Arata Kijima

Entraîneur BK: Naoki Nakamura

Capitaine: Mitsuo Nakao (27 ans)


Kurita Water Gush ne fait généralement pas beaucoup parler de lui mais c'est l'un des autres grands favoris à la montée en Top Challenge League cette année. Le club d'Atsugi s'est renforcé cet été et pourra compter sur un effectif solide, avec toujours en première ligne la présence du puissant pilier droit néo-zélandais Jacob Ellison. Comme la saison dernière, le capitaine Mitsuo Nakao et le grand Tetsuya Sato (191 cm, 108 kg) devraient former la deuxième ligne.

Le néo-zélandais Ash Parker restera quant à lui un taulier indispensable en troisième ligne. Suite au départ d'un autre néo-zélandais, Mark Jackman, Kurita Water Gush a signé l'ouvreur australien Sam Norton-Knight (NEC Green Rockets). A 33 ans, l
'ancien joueur des Waratahs, passés déjà par de nombreuses équipes au Japon depuis quelques années, Panasonic Wild Knights (2010-2013), Kubota Spears (2013-2014), Kamaishi Seawaves (2014-2015) et NEC Green Rockets (2015-2017), apportera toute son expérience du très haut niveau à sa nouvelle équipe, lui qui a qui plus est joué deux tests matchs pour l'Australie en 2007, face au Pays de Galles et aux Fidji.

Enfin, dans la ligne de 3/4, l'équipe d'Atsugi pourra compter sur un autre joueur néo-zélandais, l'ailier Ben Paltridge, étincelant la saison dernière. Comme l'an dernier, Kurita Water Gush sera dirigé par l'entraîneur-chef néo-zélandais Scott Pierce, ex-coach dans les années 2000 de Mitsubishi Sagamihara Dynaboars. Ce dernier dispose d'un effectif peu connu mais très solide. Les coéquipiers de
Sam Norton-Knight seront parmi les grands favoris à la montée en Top Challenge League!

 


AKITA NORTHERN BULLETS (Top Ligue Est A)

Manager: Setareki Tawake (Fidji)


Entraîneur-adjoint: Manabu Shirahata

Entraîneur BK: Yuji Nakagawa

Capitaine: Daisuke Takahashi (29 ans)

Septième de Top Ligue Est A la saison dernière, Akita Northern Bullets affiche des ambitions à la hausse cette année. Yasushi Ishizuka a été remercié et son adjoint fidjien Setareki Tawake a été promu nouveau manager des rouges et noirs. L'équipe a vu le départ de son jeune deuxième ligne Takahiro Terui (190 cm, 108 kg) vers Ricoh Black Rams en Top League. Heureusement, elle a conservé son fidjien Temo Raibevu en deuxième ligne.

La troisième ligne est solide avec les tongiens Tiuana Takapu (188 cm, 106 kg) et Vea Shione Matoki (175 cm, 90 kg) et la jeune recrue fidjienne Bryce Tevita (24 ans, 186 cm, 110 kg). L'ancien international à 7 japonais Shuetsu Narita (ex-Suntory Sungoliath) est un titulaire indiscutable au poste de numéro 9 depuis son arrivée l'an dernier. L'australien Clinton Knox et le tongien Tone Tukufuka devraient former cette année encore la paire de centres alors que les rouges et noirs ont deux joueurs fidjiens à l'arrière, Manueli Nawalu et la recrue star de cet été chez Akita Northern Bullets, Josua Kerevi.

Arrivé tout droit de Tenri Univ.
Josua Kerevi (24 ans, 190 cm, 100 kg), ancien international U20 fidjien et frère de l'international australien Samu Kerevi, est la grosse recrue du club d'Akita! Le jeune joueur avait fait parler de lui récemment avec un hat trick marqué lors de la défaite de Tenri Univ. face à Teikyo Univ. (42 à 24) en 1/2 finale du championnat universitaire japonais le 2 janvier dernier. Akita Northern Bullets affiche ses ambitions et se renforce grâce notamment à sa colonie fidjienne et sera l'un des grands favoris à la montée en Top Challenge League!

Noboru Yamamoto 


SHIMIZU BLUE SHARKS (Top Ligue Est A)

Manager: Nobuaki Takahashi

Entraîneur FW: Juugo Ikeda

Entraîneur FW: Tatsuya Ota

Entraîneur BK: Yohei Shinomiya


Capitaine: ?

Champion de la Top Ligue Est B la saison dernière et promu en Top Ligue Est A, Shimizu Blue Sharks est le club de cette division à avoir connu le plus de mouvements cet été: quatorze départs et surtout pas moins de dix-neuf arrivées! Le club de Setagaya (Tokyo) affiche un recrutement très ambitieux composé notamment d'internationaux japonais, de joueurs expérimentés de Top League ou ayant besoin de se relancer et de jeunes universitaires.

En première ligne, l'équipe nippone réalise un joli coup en faisant signer jeune pilier gauche néo-zélandais d'origine samoane Pita Anae-Ah Sue (Valladolid Rugby Asociacion Club), champion d'Espagne et grosse révélation du championnat espagnol pour son unique saison dans la péninsule ibérique. En deuxième ligne, le géant Eiri Nakada (28 ans, 194 cm, 110 kg) vient se relancer en provenance de Toshiba Brave Lupus.

En troisième ligne, c'est du très lourd avec l'arrivée de l'international japonais Malgene Ilaua (Toshiba Brave Lupus/Sunwolves). Ce dernier sera la grosse attraction du club japonais cette année et un renfort de poids! Une troisième ligne décidément lourde avec aussi les signatures de l'expérimenté 
Takaaki Okuma (Kintetsu Liners) et Tatsushi Ishi (IBM Japan Big Blue).

A la charnière, 
le 1/2 de mêlée Tomohiro Sakurai (NEC Green Rockets) vient se relancer et formera la charnière avec le jeune Shingo Asami. Aux ailes, en plus des frères Shinichi Yokoyama et Kenichi Yokoyama, le club de Setagaya recrute l'ailier de Canon Eagles, Masaru Sugaya, autre joueur venu avec l'intention de se relancer mais aussi l'anglais Sam de Roeck, passé autrefois par Lion Fangs. Au centre, le puissant international à 7 nippon d'origine tongienne Honeti Taumohaapai (180 cm, 98 kg), ami de l'international nippon Amanaki Lelei Mafi, est un titulaire indiscutable à ce poste.

Shimizu Blue Sharks fait signer enfin à l'arrière le vétéran 
Tadanobu Ko (Kintetsu Liners). Passé par Toin Gakuen HS (1996-1999) et Teikyo Univ. (1999-2003), le célèbre capitaine d'IBM Japan Big Blue (2003-2009) avait rejoint le mythique club d'Higashiosaka en 2009. Le club de Setagaya affiche des ambitions hautes et s'est donné les moyens de réussir avec un recrutement monstrueux. Il sera l'un des grands favoris à la montée en Top Challenge League!



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