Présentation des clubs des ligues régionales A saison 2015/2016
Auteur: 
Hinato
Publié le: 18/08/2015


En attendant la présentation des clubs de Top League, dont le championnat ne reprendra qu'en novembre prochain, faisons un tour sur les clubs des ligues régionales dont la saison va débuter dans un mois. Cette saison, 53 clubs participeront à ces championnats régionaux, divisés en trois ligues: Ouest (21), Est (18) et Kyushu (14).

Chacune de ces ligues régionales sont elles-mêmes séparéés en deux divisions (A et B), à l'exception de la 
Top ligue Ouest, séparée depuis cette année en trois divisions (A, B et C) au lieu de quatre auparavant. Ici, nous nous intéresserons simplement aux favoris des trois Top ligues régionales A (2ème division japonaise) pour la montée en Top League, en fin de saison.

Voici les compositions des trois Top ligues régionales A pour la saison 2015:


Top Ligue Ouest A: Osaka Police, Chubu Electric Power, JR West Railers, Unitika Phoenix (promu), Mitsubishi Red Evolutions (promu)

Top Ligue Est A: Mitsubishi Sagamihara Dynaboars, Kamaishi SeawavesTokyo Gas, Hino Red Dolphins, Kurita Water Gush, Yokogawa Musashino Atlastars, Yakult Levins, IBM Japan Big Blue,  Akita Northern Bullets, Secom Rugguts 

Top Ligue Kyushu A:
 Munakata Sanix Blues (relégué), Kyuden Voltex, Mazda Blue Zoomers, Chugoku Electric PowerJR Kyushu Thunders, Kagoshima BankMHI Nagasaki, Fukuoka Bank, Nippon Steel Sumitomo Metals Yawata (promu)

Présentation des clubs
 

Les favoris à la montée en Top League

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MITSUBISHI SAGAMIHARA DYNABOARS (Top Ligue Est A)

Manager: Kyosuke Sato

Entraîneur-chef: George Konia


Entraîneur FW: Derren Witcombe

Entraîneur BK: Eiji Ando

Capitaine: Kenta Nishidate (27 ans)

Le club de Sagamihara a échoué une fois de plus à la montée en Top League la saison dernière, s'inclinant largement en barrage contre Toyota Industries Shuttles (53 à 07), le 14 février dernier. Cet intersaison, l'effectif a connu un bouleversement majeur. Le manager Teruyoshi Takaiwa est parti sur une défaite avec son staff. Celui-ci s'est vu remplacé à son poste par Kyosuke Sato, ancien entraîneur des avants des sangliers tandis que l'ancien international japonais George Konia a été nommé entraîneur-chef de l'équipe.

Ce dernier s'appuie sur un nouveau staff avec l'ancien international néo-zélandais Derren Witcombe, nommé entraîneur des avants tandis que l'ancien international nippon Eiji Ando, a pris sa retraite de joueur et devient le nouveau entraîneur des arrières. Au niveau des joueurs, outre la fin de carrière d'Eiji Ando, le club a vu le départ à la retraite de l'ancien international gallois Shane Williams. Le 3/4 sud-coréen Jaeyoung Chae est parti après une très bonne saison, de même que l'international U20 nippon Akira Takenaka, même si ce dernier n'avait pas joué de la saison en championnat.

Pour renforcer son effectif et enfin atteindre son objectif de montée, le club a recruté du lourd: l'ouvreur néo-zélandais Hamish Gard (La Rochelle), l'ailier international philippin Patrice Olivier (Kamaishi Seawaves), le très puissant pilier Silivenusi Naulangi (Tosen Clean Fighters Yamanashi), le centre et ancien international nippon Ryan Nicholas (Suntory Sungoliath) et le 3ème ligne Tomoki Ogawa (Akita Northern Bullets) notamment. L'équipe s'appuiera qui plus est sur ses cadres habituels: Angduk Sung, David Milo, Stephen Donald, Tevita Lepolo, Suipeli Lokotui, etc... Autant dire que Mitsubishi Sagamihara Dynaboars sera l'ogre de la Top Ligue Est A, qu'il a déjà remporté en 2013 et 2014 et qu'il sera avec Munakata Sanix Blues, le gros favori à la montée en Top League japonaise cette saison à venir.

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MUNAKATA SANIX BLUES (Top Ligue Kyushu A)

Manager: Yuichiro Fujii

Entraîneur FW: Hare Makiri

Entraîneur FW: Ryuta Onitsuka


Capitaine: Eito Tamura (33 ans)

Relégué de la Top League japonaise cette année, le club de Munakata n'a pas connu de départs importants mis à part ceux des deux piliers néo-zéandais Ben May et Jacob Ellison. En sens opposé, l'équipe voit les arrivées du pilie sud-africain Hencus Van Wyk (Bulls), du pilier international sud-coréen Shin Dongwon (Kintetsu Liners), du 2ème ligne Siosaia Fifita (Toyota Industries Shuttles) et du 1/2 de mêlé Satoru Sawatari (Kobelco Steelers) notamment.

En plus de renforcer son paquet d'avants, Munakata Sanix Blues s'appuiera sur sa colonne vertébrale habituelle qui plus est: Jacques Potgieter, Eito Tamura, Dwayne Sweeney, Benjamin Ray Yagi, Bryce Robins, Andrew Everingham, Siliva Ahio... Autant dire l'équipe de Munakata va sans aucun doute écraser la Top Ligue Kyushu A, malgré les absences de Karne Hesketh (Japon) et Faatiga Lemalu (Samoa), présents à la coupe du monde de rugby. Munakata Sanix Blues fera partie avec Mitsubishi Sagamihara Dynaboars des deux grands favoris à la montée en Top League japonaise cette saison!

Les outsiders à la montée en Top League
 

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KAMAISHI SEAWAVES (Top Ligue Est A)

Entraîneur-chef: Takehiro Miura

Entraîneur-adjoint: Susumu Hosokawa

Entraîneur-adjoint: Makoto Fujiwara


Capitaine: Yasuo Suda (31 ans)

La saison dernière, Kamaishi Seawaves a enfin atteint le Top Challenge 1 mais a échoué à la montée après sa défaite en barrage contre Kubota Spears (34 à 05), le 14 février dernier. Le mythique club nippon a connu une période des transferts très agitée. Le manager Takashi Ohara est parti, l'entraîneur-chef Takehiro Miura prenant la suite. Plusieurs joueurs ont quitté l'effectif dont l'international japonais Hayden Hopgood, l'international philippin Patrice Olivier mais aussi le néo-zélandais Sam Norton-Knight et les tongiens Rota Setu et Josh Afu.

Mais toujours ambitieux à accéder enfin à la Top League japonaise, le club de Kamaishi a réalisé un recrutement lourd: le 3ème ligne sud-africain 
Warwick Tecklenburg (Lions), le taloneur Yuji Matsubara (Kobelco Steelers), le talonneur Akira Nakamura (Munakata Sanix Blues), le 2ème ligne Yuji Kitagawa (Panasonic Wild Knights), l'ouvreur Kenji Murata (NTT-Docomo Red Hurricanes) et le centre international philippin Justin Coveney (Coca-Cola Red Sparks).

Mais ce n'est pas tout. Kamaishi Seawaves a effectué un recrutement prometteur avec l'arrivée de deux grands espoirs universitaires: le 2ème ligne 
Dallas Tatana (Tokai Univ.) et le centre Michael Va'a Toloke (Nihon Univ.). L'effectif possède déjà de sacrés joueurs avec le pilier Kwihong Chong, le mythique 2ème ligne japonais Takeomi Ito (44 ans!), le centre samoan Seilala Mapusua ou encore l'arrière néo-zélandais James Kamana


S'il semble le seul club sur le papier capable de rivaliser avec Mitsubishi Sagamihara Dynaboars, le club de Kamaishi devra déjà assurer la 2ème place, synonyme de qualification en Top Challenge 2, face à un autre gros outsider du championnat cette année: Hino Red Dolphins. Sans oublier Tokyo Gas, autre club qui pourrait être dans la lutte. Kamaishi Seawaves fera partie des outsiderà la montée en Top League japonaise cette saison à venir.

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HINO RED DOLPHINS (Top Ligue Est A)

Manager: Nao Hosoya

Entraîneur FW: Natsuki Kurosu

Entraîneur FW: Kenji Kasai

Entraîneur BK: Hideki Nishida


Capitaine: Mitsuru Hirokawa (30 ans)

Traditionnelle équipe jouant le maintien, Hino Red Dolphins a passé un cap en réalisant un jolie recrutement l'an passé et en terminant à une superbe 4ème place en championnat. Cet été, le club d'Hino (Tokyo) a poursuivie sa politque de recrutement intelligente en faisant signer l'ancien ouvreur de NTT Shining Arcs, Yoshio Kimishima, après ses aventures australiennes et américaines. Le 2ème ligne emblématique de Yamaha Jubilo, Yuta Kasahara, est aussi venue renforcer l'effectif.

L'équipe a vu également les arrivées du 3/4 international malaisien Marc Le et du 3ème ligne international sud-coréen Lee Yong Seung. Hino Red Dolphins sera un gros outsider à la qualification en Top Challenge 2 cette année, Mitsubishi Sagamihara Dynaboars semblant hors d'atteinte. Aux rouges et bleus de montrer les progrès entrevues l'an dernier.

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KYUDEN VOLTEX (Top Ligue Kyushu A)

Manager: Takeharu Uryu

Entraîneur FW: Yoshihiro Nakamura


Capitaine: Kazuma Hirata (27 ans)

Kyuden Voltex évoluera pour la deuxième saison consécutive en Top Ligue Kyushu A près son très large échec en barrage contre Coca-Cola Red Sparks lors du derby de Fukuoka (53 à 08), le 14 février dernier. L'équipe a connu très peu de changement mis à part le départ du manager Terushi Hirata, remplacé poste pour poste par l'entraîneur-chef Takeharu Uryu. Solide équipe de 2ème division japonaise, Kyuden Voltex n'a toutefois aucun joueur étranger dans son effectif.

De fait, il sera très difficile pour le club de Fukuoka de rivaliser en championnat avec l'ogre Munakata Sanix Blues. Il devra sans aucun doute passer par le Top Challenge 2 et faire face à une grosse écurie de la Top Ligue Est A (Kamaishi Seawaves, Hino Red Dolphins) pour gagner une place en Top Challenge 1. Equipe favorite pour la montée l'an dernier, Kyuden Voltex sera juste un des outsiders cette saison à venir. Les arrivées de l'ailier Yasunari Isoda (Teikyo Univ.) ou du 1/2 de mêlée Kotaro Nakao (Waseda Univ.) notamment, ne devrait guère changer grand-chose.


 
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