Présentation des clubs des ligues régionales A saison 2012/2013
Auteur:
Hinato
Publié le: 22/07/2012


Outre la Top League, les championnat des ligues régionales vont également reprendre début septembre. Nous allons nous intéresser ici aux transferts et aux objectifs des clubs des trois ligues régionales de la division A (2ème division japonaise de rugby). Et comme vous allez le constater, il y a eu énorméments de mouvements avec de plus en plus d'arrivées de joueurs sudistes contastées.
 
1ère division japonaise   TOP LEAGUE  
2ème division japonaise LIGUE OUEST A / A-1 LIGUE EST A LIGUE KYUSHU A
3ème division japonaise LIGUE OUEST B / B-1 LIGUE EST B LIGUE KYUSHU B
4ème division japonaise   KANTO LEAGUE 1ère division  
5ème division japonaise   KANTO LEAGUE 2ème division  
6ème division japonaise   KANTO LEAGUE 3ème division  


TOP LIGUE OUEST A

La ligue Ouest A regroupe les meilleurs clubs de la région de Kansaï (en gros la zone Keihanshin: Osaka-Kobe-Kyoto), après ceux présents en Top League bien évidemment. Toyota Shokki Shuttles sera le grand favori de ce championnat, suivi par le gros outsider Honda Heat (relégué de la Top League).

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HONDA HEAT

Entraîneur: Sanshiro Ueno

Capitaine: Takashi Tanaka (27 ans)

Le club de Suzuka n' pas réussi à se maintenir en Top League la saison dernière (13ème) et continue de faire l'ascenseur entre la Top League et la ligue Ouest A depuis trois ans. Les rouges et noirs ont vu de nombreux départs cette intersaison. Parmi ceux-ci, on note celui de l'arrière international portugais Joe Gardener (26 ans), arrivé tout droit en 2011 du club d'Aubenas (France, fédérale 1), qui quitte le club après avoir réalisé une très belle saison chez Honda Heat. Le 3ème ligne australien Daniel Linde (24 ans) quitte également le club. Deux énormes pertes pour le club de Suzuka. Le pilier international sud-coréen Kim Young Gen (34 ans), arrivé en 2011 du club sud-coréen de Samsung SDI, ne s'est pas imposé et va tenter de se relancer chez les Toyota Shokki Shuttles, également en ligue Ouest A. Pour le reste, Sanshiro Ueno, l'entraîneur des rouges et noirs, a dû recruter une grosse majorité de joueurs universitaires dont le 1/2 d'ouverture Yushi Nakamura (23 ans, Teikyo) et le colosse 3ème ligne tongien Takau Talifolau (24 ans, Nihon, 1m90, 120 kg). Honda Heat a toutefois réussi à faire venir une star sudiste, le 3ème ligne Faifili Levave (26 ans, Hurricanes). L'ancien international des U21 néo-zélandais est le gros coup des rouges et noirs.

Outre la jeunesse des nouvelles recrues, l'équipe pourra s'appuyer sur ses hommes forts: l'ancien international japonais Bryce Robins (31 ans), qui pour sa première saison chez Honda Heat en provenance des NEC Green Rockets, a été avec Gardener certainement le meilleur joueur de la saison. Le 2ème ligne néo-zélandais Hayden Triggs et le talonneur Takashi Tanaka ont eux aussi réalisé une énorme saison avec les rouges et noirs.

Mais pour espérer remonter en Top League, il va falloir que Rodney So'oialo (32 ans) et Tyrone Smith (28 ans) soient au niveau. En effet, pour leur première saison dans le club la saison passée, les deux joueurs ont été fantomatiques. Ainsi, l'ancien international néo-zélandais So'oialo, qui avait déjà vécu une sale saison 2011 en Super Rugby avec sa province des Hurricanes, a encore été plus absent avec le club japonais, n'étant jamais titularisé et ne foulant les pelouses que 40 minutes en tout.

Quant au centre australien Smith, arrivé de la province des Brumbies, il a très peu joué (4 rencontres, une titularisation)et a un bilan d'essai vierge (zéro inscrit). On en attend donc beaucoup de ces deux-là même si l'on peut déjà dire que Rodney So'oialo n'est plus que l'ombre de lui-même.

Pour Honda Heat, la remontée en Top League s'annonce difficile car des clubs comme Toyota Shokki Shuttles, Kubota SpearsSagamihara Dynaboars et Coca-Cola-West Red Sparks sont mieux armés. Mais si la 3ème ligne Levave/Talifolau/So'oialo est au rendez-vous, les rouges et noirs feront très mal devant.

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TOYOTA SHOKKI SHUTTLES

Entraîneur: Makoto Tamura

Champion 2011 de la ligue Ouest A, Toyota Shokki Shuttles a cependant échoué à remonter en Top League, s'inclinant en barrage contre Fukuoka Sanix Blues sur le score sans appel de 39 à 17. La fin d'un cycle. Et les bleus et blancs ont vu de très nombreux départs, 19 cet intersaison! Un record cet été tout club japonais confondu. Et pas des moindres. Ainsi le club a vu le départ de l'arrière international et capitaine de la sélection philippine Michael Letts (27 ans). Le 2ème ligne anglais Will Bowley (28 ans), le 2ème ligne fidjien Ifereimi Rawaqa (31 ans), le 2ème ligne néo-zélandais Nemia Soqeta (27 ans) et l'ancien international japonais Murray Williams (30 ans) font parti des gros départs de l'été. Outre ces étrangers, le club a également vu plusieurs de ses représentants emblématiques quitter Toyota Shokki Shuttles: le pilier Hiromasa Sowa (2001-2012), le 1/2 de mêlée Kazuhiko Goto (2001-2012), le talonneur Shingo Arita (2002-2012) et le 2ème ligne Shigeyuki Ishikawa (2002-2012). La fin d'une époque. Devant repartir de zéro, Makoto Tamura, l'entraîneur des bleus et blancs a recruté de nombreuses stars sudistes.

Ainsi, le club voit l'arrivée cet été du 2ème ligne néo-zélandais Chris Lowrey (25 ans, Blues), du 3ème ligne sud-africain Ryan Kankowski (26 ans, Sharks), du 1/2 de mêlée australien James Stannard (29 ans, Western Force) et de l'arrière australien Mark Gerrard (29 ans, Rebels). Ce dernier connaît déjà le Japon puisqu'il a évolué sous les couleurs des NTT Shining Arcs durant deux saisons (2009-2011). Outre ces stars, les bleus et blancs ont aussi recruté le pilier international sud-coréen Kim Young Gen (34 ans, ex-Honda Heat). Après une saison compliquée chez le club de Suzuka, Kim Young Gen vient tenter de se relancer chez les Toyota Shokki Shuttles. Le club a aussi recruté deux internationaux japonais, Taufa Tafiaibahayu (30 ans, ex-Kintetsu Liners) et Sione Faamao Teaupa (25 ans, ex-Clean Fighters). Si le premier vient se relancer après une saison fantomatique chez le club d'Higashiosaka, le second ressort d'une superbe saison avec le club des Clean Fighters avec lequel il est devenu champion de la 1ère division de la Kanto League (4ème division japonaise). Tout comme Kazuya Aoki (parti rejoindre les Mitsubishi Sagamihara Dynaboars), l'international japonais à 7 va donc découvrir le championnat des ligues régionales A (2ème division japonaise). Un joueur à suivre cette saison donc.

Outre toutes ces recrues, Makoto Tamura pourra s'appuyer sur les valeurs sûres de l'équipe restées au club: les internationaux hongkongais Mark Wright (27 ans, centre mais reconverti 3ème ligne en club) et Kenzo Pannell (28 ans, 1/2 d'ouverture) et les tongiens Siosaia Fifita (29 ans, 3ème ligne) et Joseph Vaka (31 ans, centre). Une véritable armada qui devrait dominer la ligue Ouest A (y compris Honda Heat) et faire de Toyota Shokki Shuttles l'un des très gros favoris à la montée en Top League à la fin de la saison prochaine.

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CHUBU ELECTRIC POWER

Entraîneur: Tomohisa Yamada

Capitaine: Junpei Matsuda (26 ans)

L'équipe de la compagnie d'électricité de Chubu reste sur une belle saison 2011/2012 avec une qualification et une 2ème place en Top Challenge 2. Cette intersaison, les oranges et noirs ont notamment recruté l'arrière Simon Munro (24 ans, ex-Northland). Le néo-zélandais a quitté l'ITM Cup et va donc découvrir la 2ème division japonaise, ainsi qu'un autre compatriote déjà présent dans le club, le 3ème ligne Albertus Mulder (29 ans).

Malgré ce renfort de poids, l'entraîneur Tomohisa Yamada aura énormément de mal à qualifier son équipe pour les tops challenges, dans une ligue Ouest A où seront présentes deux grosses écuries des ligues régionales, Toyota Shokki Shuttles et Honda Heat (relégué de Top League). Chubu Electric Power devrait terminer en milieu de tableau de la ligue Ouest A

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JR WEST RAILERS

Entraîneur: Daisuke Murata

Capitaine: Kazuma Fujimoto

Equipe la plus faible de la ligue Ouest A, les Railers s'étaient sauvés la saison passée en battant en barrage, le 24 décembre 2011, Unitika Phoenix, champion de la ligue Ouest A-1, sur le score de 37 à 07.

Mais cette saison encore, les Railers ne devraient faire que de la figuration (à l'image du 99 à zéro encaissé la saison passée face à Toyota Shokki Shuttles) et donc terminer logiquement à la dernière place du championnat de la ligue Ouest A. Une saison galère de plus donc pour l'entraîneur Daisuke Murata.

 

OSAKA POLICE

La police d'Osaka se distingue par de très bons résultats en ligue Ouest A. Mais face aux ogres de la poule (Honda Heat, Toyota Shokki Shuttles), les joueurs d'Osaka, largement supérieurs aux Railers, devraient jouer le milieu de tableau, tout comme les Chubu Electric Power.

 

TOP LIGUE EST A

La ligue Est A, qui représente la région de Tokyo (Kanto) et ses environs, est de loin la plus difficile des trois ligues régionales A (2 ème division japonaise). Kubota Spears et Mitsubishi Sagamihara Dynaboars sont les grands favoris de ce championnat.

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KUBOTA SPEARS

Entraîneur: Toutai Kefu (Australie)

Capitaine: Tatsurou Konno (25 ans)

2ème de la ligue Est A la saison dernière, le club a échoué à l'accession à la montée en s'inclinant en barrage face aux NTT Docomo Red Hurricanes, sur le score de 29 à 27. De quoi avoir énormément de regrets. Cette intersaison, le club a connu de nombreux départs. Ainsi, le 1/2 d'ouverture australien Scott Daruda (26 ans, ex-Agen notamment) a quitté les Kubota Spears après deux ans passé au club (2010-2012). Le 1/2 de mêlée néo-zélandais James Rodley (27 ans) quitte lui aussi l'équipe après une saison chez les Kubota Spears. L'ancien centre international japonais Hideyuki Yoshida (35 ans) prend sa retraite après 13 saisons au club (1999-2012). Autre figure marquante, le pilier Kuniyuki Ito (37 ans) prend également sa retraite après toute sa carrière chez les Kubota Spears (1993-2012). 

Dans l'autre sens, le club a recruté l'australien Toutai Kefu qui est devenu le nouvel entraîneur du club. A l'ouverture, pour remplacer Daruda, les dirigeants ont recruté ni plus ni moins que l'international tongien Kurt Morath (27 ans, ex-Eastern Suburbs). A l'avant, belles opérations avec les venues du 2ème ligne néo-zélandais Hoani Matenga (25 ans, ex-Mont de Marsan) et du 3ème ligne tongien Elone Takitaki (27 ans, ex-Coca-Cola West Red Sparks). Ce dernier, en manque de temps de jeu chez les Red Sparks, vient se relancer chez les Kubota Spears. Pour le reste, les bleus et blancs ont recruté six universitaires dont le jeune japonais Harumichi Tatekawa (22 ans, ex-Tenri).

Tatekawa, finaliste du dernier championnat universitaire avec Tenri, s'est vu récompensé en ayant été appelé plusieurs fois en sélection par Eddie Jones. Tatekawa, qui peut jouer aux postes de 1/2 d'ouverture et de centre, est une excellente recrue pour les Kubota Spears. Il évoluera au côté d'un ancien de ses partenaires de Tenri, le 3ème ligne Reiichi Tamura (22 ans), dont on attend pas mal cette saison à venir.

Toutai Kefu pourra de plus s'appuyer sur ses autres internationaux: en 3ème ligne, le tongien Alando Soakai (29 ans), l'australien Hugh McMeniman (28 ans), le néo-zélandais Joshua Fuimaono (28 ans), sans oublier le centre samoan Seilala Mapusua (32 ans) et les sud-coréens Kim Young Nam (34 ans, 2ème ligne) et Lee Myung Geun (34 ans, 1/2 de mêlée). Kubota Spears sera bien attendu l'un des deux monstres de la ligue Est A, avec Mitsubishi Sagamihara Dynaboars, et un prétendant logique à la montée en Top League cette saison à venir.

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MITSUBISHI SAGAMIHARA DYNABOARS

Entraîneur: George Konia

Capitaine: Yuji Shibamoto (28 ans)

Echouant de peu à la qualification au Top Challenge 2 la saison dernière, en terminant à la 3ème place de la ligue Est A, le club de Sagamihara a connu de profonds changements dans son effectif cet intersaison. Plusieurs départs notables dont celui de l'ailier Taro Yuzuru (33 ans), désormais retraité. Le 3ème ligne tongien Viliami Ma'afu (30 ans) a quant à lui rejoint la ligue celtique et le club écossais des Glasgow Warriors. Le 2ème ligne chinois, He Zhong Liang (31 ans), auteur d'une belle saison avec les verts, a rejoint le club promu de Canon Eagles, en Top League.

Face à tous ces départs, Masashi Iwakura, président du club, a sorti le chéquier. Et c'est du très lourd qui arrive dans l'équipe. L'ancien ailier international gallois Shane Williams (35 ans, ex-Ospreys) a intégré l'effectif pour une saison. Le club de Sagamihara a également recruté le 2ème ligne néo-zélandais Tom Donnelly (Crusaders). Outre ces stars, les sangliers ont aussi recruté des joueurs de Top League qui ont besoin de se relancer: le pilier Takayuki Kitagawa (30 ans, ex-Panasonic Wild Knights), le pilier international chinois Wang Sibo (25 ans, ex-Kobelco Steelers) et le 1/2 d'ouverture Eiji Ando (30 ans, ex-NEC Green Rockets). Ce dernier, ancien international japonais, concurrencé par McIntyre et l'international japonais Yu Tamura, a décidé de tenter une nouvelle aventure avec le club de Sagamihara et a donc quitté les NEC Green Rockets, son club historique, après sept ans de loyauté (2005-2012).

Mais les verts ont aussi recruté des joueurs prometteurs, tels que le 3ème ligne international sud-coréen Lee Hyongwoo 
 (28 ans, ex-Red Dolphins Hino), le 3ème ligne Hiroki Nakamura (23 ans, ex-Waseda) ou encore l'arrière Kazuya Aoki (23 ans, ex-Clean Fighters). Ce dernier, ancien joueur de l'université sports et sciences japonaise, a réalisé une énorme saison avec les Clean Fighters, en devenant champion de la 1ère division de la Kanto League (4ème division japonaise), permettant au club de Tokyo d'accéder à la ligue Est B (3ème division japonaise). Repéré par les Sagamihara Dynaboars, il a donc intégré l'effectif du club de Sagamihara. Avec Teaupa parti rejoindre les Toyota Shokki Shuttles (ligue Ouest A), ce sont donc deux pépites du club des Clean Fighters qui vont évoluer en 2ème division japonaise cette saison. Les prestations du jeune Kazuya Aoki seront à suivre! 

En plus de ce recrutement, l'entraîneur Masashi Iwakura pourra compter sur les piliers de l'équipe habituels: les néo-zélandais Alex Ainley (31 ans, 2ème ligne), Alexander Sandusky (29 ans, 3ème ligne), David Milo (27 ans, 3ème ligne) et Tevita Lepolo (24 ans, centre), le 1/2 de mêlée et capitaine Yuji Shibamoto (28 ans) et le 1/2 d'ouverture anglais David Walder (34 ans). Autant dire que c'est une véritable armada qu'aura à disposition l'entraîneur Iwakura cette saison. Avec un huit de devant monstrueux sur le papier (Kitagawa, Sugimoto, Sibo, Donnelly, Ainley, Sandusky, Lee, Milo), une charnière efficace (Shibamoto/Walder, voir Shibamoto/Ando) et à l'arrière avec un gabarit comme Lepolo, un feu-follet comme Williams et un jeune prometteur comme Aoki, Mitsubishi Sagamihara Dynaboars risque fort de faire très mal cette saison à venir et sera l'un des grands favoris à la montée avec Kubota Spears.

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KAMAISHI SEAWAVES

Entraîneur:
Paul Hodder (Australie)

Capitaine: Ken Hiroshi Miura (35 ans)

Voilà plus d'un an que le tsunami du 11 mars 2011 a frappé les côtes est du Japon, dont la petite ville de Kamaishi (40 0000 habitants). Tandis que la ville totalement dévastée se reconstruit, son équipe, symbole de la cité nippone, est toujours là. 4ème la saison passée, le club s'est nettement renforcé cet été avec les arrivées du 3ème ligne néo-zélandais Andrew Stead (27 ans, ex-Otago, ITM Cup), du centre samoan Uarotafou Setu (25 ans, ex-Sunnybank) et surtout du 3ème ligne Takeomi Ito (41 ans). L'ancien grand international japonais vient tenter un dernier défi après 18 saisons passées chez les Kobelco Steelers (1994-2012). L'équipe, entraînée par l'australien Paul Hodder, sera le gros outsider de la ligue Est A, derrière les deux armadas que sont Kubota Spears et Mitsubishi Sagamihara Dynaboars

Car en plus de ces nouvelles recrues, Hodder pourra compter sur ses gros joueurs habituels: le 2ème ligne tongien Ruirata (31 ans), les néo-zélandais Pita Alatini (36 ans, 1/2 d'ouverture)  et  Brendan Neilson (34 ans, 1/2 d'ouverture) et l'international japonais à 7, Mafileo Piei (26 ans, "le héros de Kamaishi"). Kamaishi Seawaves devrait terminer au pire 3ème du championnat cette saison à venir.

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TOKYO GAS

Capitaine: Jin Imamori (28 ans)

5ème de la ligue Est A la saison passée, le club de Tokyo reste l'une des valeurs sûres de ce championnat. D'un niveau inférieur aux grosses armadas de la poule que sont Sagamihara Dynaboars, Kubota Spears et Kamaishi Sea Waves, Tokyo Gas devrait logiquement viser la 4ème place cette saison. Les bleus et noirs pourront compter sur leur stars étrangères: les néo-zélandais Charles Wyllie (30 ans, 2ème ligne) et James Maher (29 ans, 3ème ligne) et le centre tongien Brando Va'aulu (25 ans).


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KURITA WATER GUSH

Entraîneur: Yamashita Taro

Capitaine: Ohno Junjiro (27 ans)

Le club de Kurita Water, 6ème du championnat de ligue Est A la saison dernière, s'est renforcé cet été avec les arrivées notamment de deux néo-zélandais, le 3ème ligne Ash Parker (23 ans, ex-Canterburry) et le centre Jason Kawau (31 ans, ex-Kobelco Steelers). L'ancien international néo-zélandais, concurrencé par le japonais Daisuke Yamamoto et devant l'arrivée du sud-africain Jaque Fourie, a donc décidé de quitter le club de Kobe en Top League et de se relancer avec les Kurita Water .

Yamashita Taro, l'entraîneur des Kurita Water, dispose d'un meilleur effectif, mais l'équipe ne devrait pas viser plus haut que le milieu de tableau du championnat encore une fois.

 

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AKITA NORTHERN BULLETS

Entraîneur: Setareki Tawake (Fidji)

Capitaine: Takashi Takahashi (28 ans)

Le club d'Akita, 7ème la saison passée, a la particularité d'être entraîné par l'ancien 3ème ligne international fidjien Setareki Tawake (42 ans). Akita Northern Bullets dispose de très bons joueurs avec la présence de l'international tongien, le centre Alaska Taufa (29 ans). Un autre tongien fait parti de l'effectif, le 3ème ligne Tiuana Takapu (30 ans). On peut rajouter l'arrière fidjien Manueri (26 ans) ou encore le jeune pilier sud-coréen Cho Jin-Hyun (23 ans). Avec cet effectif, les partenaires de Takahashi devraient jouer le milieu de tableau cette saison.

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HINO RED DOLPHINS

Entraîneur: Takayuki

Capitaine: Tetsuya Miyamoto (28 ans)

Le club d'Hino a terminé 8ème du championnat la saison dernière, évitant de fait les barrages. L'entraîneur Takayuki a vu le départ de ses meilleurs éléments cet intersaison dans de plus gros clubs. Ainsi, l'ailier Shinji Nakata (25 ans) a rejoint les Canon Eagles (Top League) et le 3ème ligne international sud-coréen Hyun Lee (28 ans) a intégré l'équipe des Sagamihara Dynaboars. Deux départs qui font mal aux rouges et noirs.

Pour compenser notamment la grosse perte de l'international sud-coréen, le club d'Hino a recruté le 3ème ligne néo-zélandais Mitchell Crosswell (23 ans, ex-Manawatu Turbos). Les rouges et noirs ont également recruté à l'arrière un autre joueur du championnat d'ITM Cup, le centre néo-zélandais Jack Umaga (28 ans, ex-Tasman Makos). Ce dernier vient se relancer après une saison noire en ITM Cup. Le club pourra également compter sur son 2ème ligne fidjien Samuela Anise (25 ans). 

Malgré ces renforts, les coéquipers de Tetsuya Miyamoto devraient encore se battre pour le maintien cette saison.


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YOKOGAWA MUSASHINO ATLASTARS

Entraîneur: Yukihiro Sato

Capitaine: Yusuke Kawashima (27 ans)

Le club de Musashino a connu une saison 2011 catastrophique. Et ce n'est rien de le dire. Tout commençait avec ce fameux  25 septembre 2011 et ce match de la 3ème journée de championnat contre les Kamaishi Sea Waves (défaite 15-20). Dans la frustration, un des joueurs de Yokogawa insultait un joueur adverse, notamment sur sa famille. Il se trouvait que le joueur de Kamaishi venait de perdre dans le tsunami du 11 mars 2011 de nombreux membres de sa famille.

Le joueur de Yokogawa était suspendu jusqu'à la fin de la saison. Mort de honte, le président de Yokogawa, Masatoshi Okabe, annulait les 4 prochaines rencontres prévues de son équipe et obligeait ses joueurs, ces jours de match normalement, à aller aider une population de Kamaishi dans le besoin, pour s'excuser du comportement de leur joueur et éviter ainsi à l'avenir une nouvelle affaire de ce genre. Résultat des courses, avec seulement cinq rencontres jouées et une seule victoire contre IBM lors de la dernière journée, Yokogawa Musashino Atlastars terminait avant-dernier de la ligue Est A et sauvait sa peau en barrage en écrasant Meiji Life Assurance Yasuda (2ème de la ligue Est B), sur le score de 56 à zéro. 

Pour cette nouvelle saison, le club de Musashino a vu le départ de son meilleur joueur, le 3ème ligne Joshua Mau (25 ans). Le néo-zélandais, auteur d'une très belle saison, a rejoint en effet les Canon Eagles (Top League). Les atlastars pourront toutefois compter sur leur fameuse colonie sud-coréenne: le 2ème ligne Young Ku, le 3ème ligne Zhao Kentoku (27 ans) et le 1/2 d'ouverture Cho Hyun Cheol (25 ans). Sauf nouvel incident comme la saison passée, Yokogawa Musashino, ancien club de Top League (saison 2008/2009) devrait se maintenir assez rapidement. IBM Big Blue et Yakult sont nettement inférieurs à l'équipe de Musashino.

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IBM JAPAN BIG BLUE

Entraîneur: Shinji Yamada

Capitaine: Junji Enya (30 ans)

L'ancien club de Top League (2004/2005, puis 2006/2009 ), a gardé sa place en ligue Est A la saison dernière en faisant match nul contre Yakult (champion de la ligue Est B), sur le score de 15-15. Il faut dire qu'IBM Big Blue est totalement redevenu amateur depuis sa descente en ligue Est A et qu'il est le seul club du championnat à n'avoir aucun joueur étranger dans son équipe. Avec un effectif pareil, le club d'IBM est encore amené à souffrir cette saison et devra se battre pour son maintien.

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YAKULT LEVINS

Entraîneur: Kaoru Masuda

Capitaine: Hiroshi Haruyama (27 ans)

Le club de Yakult, champion 2011 de la ligue Est B (3ème division japonaise) retrouve la ligue Est A. Car malgré le match nul en barrage contre IBM (15-15), les bleus et jaunes ont profité de la montée de Canon Eagles en Top League et du retour de la ligue Est B à 8 clubs (avec les montées de Clean Fighters et Toshiba Ome de la 1ère division de la Kanto League, le club de TEPCO ayant été dissou en 2011), pour accéder à la ligue Est A.

Pour cette nouvelle saison, Kaoru Masuda, l'entraîneur de l'équipe a réussi à faire venir le 3ème ligne néo-zélandais Hamish Paterson (25 ans), en provenance des Panasonic Wild Knights (Top League). Paterson tente ainsi de se relancer après sa saison fantomatique chez le club d'Ota. Il y rejoindra notamment un autre joueur étranger, le pilier samoan Brian Meki (25 ans). Yakult tentera de se maintenir, face à ses principaux concurrents au maintien: IBM BIg Blue, Yokogawa Musashino Atlastars et Red Dolphins Hino.

TOP LIGUE KYUSHU A

La ligue Kyushu A est de loin la plus faible des trois ligues régionales A (2ème division japonaise) Les Red Sparks devraient écraser aisément le championnat et se qualifier pour le Top Challenge 1 (la concurrence est  nulle pour les rouges et blancs).


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COCA-COLA WEST RED SPARKS

Entraîneur: Satoshi Yamaguchi

Capitaine: Masakazu Toyota (26 ans)

Après six saisons consécutives en Top League (2006-2012), les rouges et blancs ont été relégués en ligue Kyushu A (2ème division japonaise). Suite à cette descente, de nombreux joueurs ont quitté le club: le 2ème ligne sud-coréen Kyul Kim (27 ans) parti rejoindre les Toshiba Brave Lupus,en Top League, le 3ème ligne tongien Elone Takitaki (27 ans), qui va tenter de se relancer chez les Kubota Spears, en ligue Est A, après 4 saisons chez les Red Sparks (2008-2012).

On peut aussi noter les départs des néo-zélandais Angus McDonald (31 ans) et Timothy Bateman (25 ans) et du centre australien Lelea Paea (29 ans). Malgré les mauvais résultats, Shogo Mukai a été promu directeur sportif du club et Satoshi Yamaguchi a été nommé nouvel entraîneur de l'équipe. C'est un habitué du club puisque Yamaguchi a joué pour les Red Sparks en tant que 3ème ligne durant neuf saisons (2002-2011). 

Pour remonter au plus vite en Top League, les rouges et blancs ont recruté plusieurs très bon joueurs à commencer l'international centre samoan Eliota Fuimaono-Sapolu (31 ans, ex-Gloucester). Les red Sparks ont également recruté le centre néo-zélandais Tu Umaga-Marshall (29 ans, ex-Hawkes-Bay) et le jeune 1/2 d'ouverture australien Peter Smith (23 ans, ex-université de Sydney). Outre ces nouvelles recrues, Satoshi Yamagushi pourra s'appuyer sur ses internationaux japonais: le talonneur Ryuhei Arita (23 ans) et le 3ème ligne Yusaku Kuwazuru (26 ans). Sans oublier le 2ème ligne samoan Jonathon Fa'amatuainu (28 ans). Avec cet effectif, Coca-Cola West Red Sparks devrait largement survoler la ligue Kyushu A avant d'entrer dans le dur en Top Challenge 1, en vue de la remontée en Top League.

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MAZDA BLUE ZOOMERS

Entraîneur: K. Ohta

3ème de la ligue Kyushu A la saison passée mais qualifiée pour le Top Challenge 2 lors des play-offs, les joueurs de Mazda ont ensuite terminé dernier de ce même tournoi. Cet intersaison, le club a recruté quatre jeunes joueurs universitaires dont le 3ème ligne Hirokazu Ishigami, de l'université de Tokai. Un recrutement mince. Malgré cela, l'entraîneur Ohta pourra toujours compter sur ses stars étrangères: les tongiens Manako Tonga (35 ans, 3ème ligne) et Lomani Tongo Tongo (29 ans, centre) et le tout jeune ailier fidjien Lomano Lemeki (23 ans). Cette saison, dans un championnat qui sera largement dominé par les Red Sparks, Mazda Blue Zoomers sera à la lutte pour la 2ème place avec les Thunders JR.

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JR KYUSHU THUNDERS

Entraîneur:
Koji Obiyama

Capitaine: Masanori Hattori (26 ans)

Malgré une 2ème place au championnat derrière les Kyuden Voltex la saison passée, les bleus et blancs se sont fait surprendre lors des play-offs par Mazda Blue Zoomers et ne se sont pas qualifiés pour le Top Challenge 2. Tout comme Mazda, TR Kyushu hunders JR ne s'est renforcé qu'avec des joueurs universitaires. L'entraîneur Koji Obiyama tentera de décrocher une place qualificative pour les play-offs de la ligue Kyushu A, derrière l'intouchable Coca-Cola West Red Sparks.

LES AUTRES EQUIPES

Les autres équipes de la ligue Kyushu A tenteront quant à elles de se maintenir. C'est donc le cas de Chugoku Electric Power, où joue un jeune pilier international japonais, Hidetatsu Tsuboi (23 ans). Ce dernier devrait logiquement jouer sa dernière saison avec Chugoku avant d'être convoité par les clubs de Top League.

Fukuoka Bank (la banque de Fukuoka donc), dernière du championnat la saison passée, s'est sauvé par miracle lors des play-downs. Encore une saison très difficile en vue. Quant aux deux équipes promues Yamagataya (champion 2011 ligue Kyushu B) et Nippon Steel Yawata (2ème ligue Kyushu B), la bataille pour le maintien sera rude jusqu'à la fin.

 
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