Présentation des clubs de Top League saison 2018/2019
Auteur: 
Hinato
Publié le: 26/08/2018


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La semaine prochaine, la Top League japonaise reprend ses droits. Plus relevée que jamais, la compétition voit arriver une nouvelle masse de joueurs étrangers (Dan Carter, Matt Todd, Mike Harris, Richard Buckman, Hayden Parker, Elliot Dixon, Kwagga Smith, Israel Dagg, Duane Vermeulen, Christian Lealiifano, Nili Latu, Augustine Pulu, etc... et plusieurs très grands espoirs japonais (Ryuji Noguchi, Kosuke Horikoshi, Yusuke Kajimura, Seiya Ozaki, Shota Fukui, Kanta Shikao, etc...).
 

En raison d'un calendrier très chargé comme chaque année avec en plus la coupe du monde de rugby de 2019 au pays l'an prochain, la saison de la Top League japonaise se déroulera de fin août à fin décembre 2018. Le championnat sera une formule à deux poules (rouge et bleu) de huit clubs. Chaque équipe affrontera les autres de sa poule, soit au total sept journées régulières. Les phases finales et les matchs de classements auront lieu en décembre. Les quatre premiers de chaque poule se qualifieront pour les 1/4 de finales tandis qu'à l'opposé les quatre derniers de chaque poule joueront les matchs de classement. 

Il n'y aura pas de relégation directe cette saison. Les équipes qui seront classées de la 13ème à la 16ème place devront jouer un match de barrage face aux clubs qui auront terminés de la 1ère à la 4ème place en Top Challenge League. Le championnat connaîtra une pause en novembre bien évidemment avec la tournée en Europe des Brave Blossoms.

Pour rappel, chaque équipe peut aligner six joueurs étrangers titulaires sur la pelouse en même temps lors d'une rencontre:

Trois joueurs étrangers (asiatique ou non-asiatique) sélectionnables avec le Japon

- Deux joueurs étrangers non-asiatiques internationaux

- Un joueur étranger asiatique international

Présentation des clubs
 

Les favoris au titre

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SUNTORY SUNGOLIATH

Manager: Keisuke Sawaki

Entraîneur FW: Takashi Yamaoka

Entraîneur BK: Go Aruga

Entraîneur mêlée: Yusuke Aoki


Capitaine: Yutaka Nagare (25 ans)

Double champion en titre de Top LeagueSuntory Sungoliath a connu des arrivéés très limitées mais de qualités comme à son habitude. Le célèbre talonneur international japonais Yusuke Aoki a pris sa retraite de joueur et est devenu entraîneur des avants. Le 1/2 de mêlée international nippon Atsushi Hiwasa (Kobelco Steelers) et le centre Derek Carpenter (NEC Green Rockets), ont rejoint d'autres clubs. Le 1/2 de mêlée australien Matt Lucas (Brumbies) a ainsi signé pour devenir le nouveau remplaçant de Yutaka Nagare, capitaine de l'équipe.

Plusieurs grands espoirs nippons ont signé et devraient s'affirmer dès cette saison comme des titulaires. Le talonneur Kosuke Horikoshi (Teikyo Univ.) a été repositionné au poste de pilier gauche avec
Shintaro Ishihara, blessé. Seiya Ozaki devrait profiter quant à lui de la blessure de Shota Emi pour s'affirmer à l'aile gauche.

Enfin la grande star tant attendue Yusuke Kajimura sera titulaire comme premier centre et aura l'occasion de se montrer devant les yeux de Jamie Joseph à un an de la coupe du monde de rugby. Hikaru Tamura, frère de Yu Tamura, va de son côté pouvoir enfin jouer et sera le remplaçant de Matt Giteau à l'ouverture, doublant ainsi solidement la charnière des jaunes et noirs. Suntory Sungoliath sera bien évidemment grand favori à sa propre succession au titre.

XV type probable:

1-Kosuke Horikoshi 2-Takuya Kitade 3-Shinnosuke Kakinaga 4-Joe Wheeler 5-Jordan Smiler 6-Hendrik Tui 7-Masakatsu Nishikawa 8-Sean McMahon 9-(c) Yutaka Nagare 10-Matt Giteau 11-Seiya Ozaki 12-Yusuke Kajimura 13-Daishi Murata 14-Takaaki Nakazuru 15-Kotaro Matsushima

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PANASONIC WILD KNIGHTS

Manager: Robbie Deans (Nouvelle-Zélande)


Entraîneur-chef: Tomokazu Soma

Entraîneur FW: Yoshitake Mizuma

Capitaine: Shunsuke Nunomaki (26 ans)

Finaliste la saison dernière en Top LeaguePanasonic Wild Knights a connu un été stable mis à part l'annonce de David Pocock de ne pas jouer pour se préparer pour la coupe du monde 2019. Le club d'Ota a vite trouvé solution au problème en faisant signer le 3ème ligne aile international néo-zélandais Matt Todd, vainqueur du dernier Super Rugby avec les Crusaders.

En manque de temps de jeu, le talonneur tongien Matt Mafi (Kamaishi Seawaves) et l'ailier international nippon Kentaro Kodama (Kobelco Steelers) sont partis aller se relancer ailleurs. L'effectif de Robbie Deans se renforce quant à lui avec les arrivées de plusieurs joueurs étrangers: le pilier néo-zélandais Craig Millar (Sunwolves) et trois centres, le sud-africain Harold Vorster, l'australien Dylan Ryley et le jeune tongien Kruger Latu (Daito Bunka Univ.), fils de l'ancien international japonais
Sinali-Tui Latu. La ligne de 3/4 a un réservoir monstrueux avec l'arrivée du très talentueux arrière et international nippon Ryuji Noguchi (Tokai Univ.), qui postulera pour une place de titulaire.

Kenki Fukuoka, Akihito Yamada, Rikiya Matsuda, Digby Ioane, Yoshikazu Fujita, Yasutaka Sasakura, Keisuke Moriya, le technicien néo-zélandais est armé derrière. Le jeune ouvreur Takuya Yamasawa jouera sa dernière carte pour une place en coupe du monde en profitant de la blessure grave de Berrick Barnes lors du match de préparation face à la Western Force. On note enfin l'arrivée du jeune troisième ligne Shota Fukui (Higashi Fukuoka HS), 19 ans seulement et très grand espoir du rugby nippon. Panasonic Wild Knights sera l'un des très grands favoris au titre cette saison encore.

XV type probable:

1-Keita Inagaki 2-Shota Horie 3-Asaeli Valu 4-Sam Wykes 5-Daniel Heenan 6-(c) Shunsuke Nunomaki 7-Matt Todd 8-Ben Gunter 9-Fumiaki Tanaka 10-Takuya Yamasawa 11-Kenki Fukuoka 12-Rikiya Matsuda 13-Digby Ioane 14-Akihito Yamada 15-Ryuji Noguchi
 

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TOYOTA VERBLITZ

Manager: Jake White (Afrique du sud)

Entraîneur FW et mêlée: Tai McIsaac
 (Australie)

Entraîneur attaque: Nick Scrivener (Australie)

Entraîneur défense: John Muggleton (Australie)


Entraîneur skill: Craig Stewart (Nouvelle-Zélande)

Capitaine: Kazuki Himeno (24 ans)

1/2 finaliste de Top League la saison dernière, Toyota Verblitz a recruté masse de joueurs sud-africains cet été (Reniel Hugo, Carl Wegner, Rynier Bernado, Clinton Swart, Jannes Kirsten). Mais bien que le nombre de joueurs étrangers sur le terrain augmente cette année (cinq + un joueur asiatique), Jake White va bien composer sa base avec les joueurs locaux. En première ligne, le jeune et excellent international japonais Shogo Miura devrait s'imposer au poste de pilier gauche.

La troisième ligne, emmenée par le capitaine et phénomène Kazuki Himeno sera pas mal bouleversée. Kojiro Yoshida parti et à la grande surprise l'international nippon Taiyo Ando ayant rejoint Shimizu Blue Sharks en troisième division, les jeunes recrues Mitsuru Furukawa (Meiji Univ.) et Kyo Yoshida (Teikyo Univ.) devraient s'imposer. Mais la très bonne nouvelle pour le club de Toyota, c'est que le 1/2 de mêlée international japonais Kaito Shigeno peut enfin jouer après un an d'interdiction et formera une charnière solide avec l'ouvreur sud-africain Lionel Cronje.

L'arrivée de l'international nippon Male Sau au centre et le retour probable de blessure de Masakatsu Hikosaka devraient renforcer la ligne de 3/4, l'ailier Jamie Henry et l'arrière sud-africain Gio Aplon restant sur une saison dernière énorme! Plus que jamais, Toyota Verblitz a une chance de briller bientôt 20 ans après son dernier titre de champion du Japon.

XV type probable:

1-Shogo Miura 2-Yoshikatsu Hikosaka 3-Kohei Asahori 4-Toshizumi Kitagawa 5-Jason Jenkins 6-(c) Kazuki Himeno 7-Mitsuru Furukawa 8-Kyo Yoshida 9-Kaito Shigeno 10-Lionel Cronje 11-Jamie Henry 12-Male Sau 13-Yoshizumi Takeda 14-Masakatsu Hikosaka 15-Gio Aplon

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KOBELCO STEELERS

Manager: Wayne Smith (Nouvelle-Zélande)

Entraîneur-chef: Dave Dillon (Nouvelle-Zélande)

Entraîneur-FW: 
Andries Bekker (Afrique du sud)

Entraîneur-mêlée: Steve Cumberland (Nouvelle-Zélande)

Capitaine: Shohei Maekawa (29 ans)

5ème de la Top League japonaise la saison dernière, Kobelco Steelers n'arrive toujours pas à regagner le titre de champion. Il faut dire que le mythique club de Kobe, avec dix titres de champion du Japon notamment au palmarès, n'a plus rien remporter depuis son dernier titre national en 2004. C'était alors l'époque des Takeomi Ito et Daisuke Ohata. Quatorze ans ans après, le mythique club nippon vient de réaliser le plus gros recrutement de l'année, tout club japonais confoÖndus.

Le staff a été totalement changé, Wayne Smith succédant à Jim McKay à la tête de l'équipe. Ayant pris sa retraite de joueur, le sud-africain Andries Bekker est resté dans le club et est devenu l'entraîneur des avants. Côté départs, celui très important du talonneur international nippon Takeshi Kizu (Hino Red Dolphins), remplacé par l'arrivée de Ryuhei Arita (Coca-Cola Red Sparks), le célèbre deuxième ligne Shoji Ito prenant sa retraite de joueur de son côté.

L'international sud-coréen Jang Seok Hwan devrait ainsi en profiter pour retrouver sa place de titulaire au côté de la grosse recrue Grant Hattingh (Kubota Spears), énorme avec les Sunwolves cette année. La charnière aura de l'allure avec l'arrivée médiatique de l'ouvreur Dan Carter qui reformera la charnière des Crusaders et des All Blacks avec le 1/2 de mêlée Andrew Ellis. Une charnière qui sera parfaitement doublée avec les signatures du 1/2 de mêlée international japonais Atsushi Hiwasa et de l'ouvreur Hayden Parker, redoutable buteur et auteur d'une saison monstrueuse avec les Sunwolves.

L'ailier Kentaro Kodama devrait se relancer et être titulaire à gauche tandis que le néo-zélandais Richard Buckmand aurait l'allure d'un joli joker de luxe sur le banc des remplaçants à priori. Kobelco Steelers dispose clairement d'un gros effectif et sera l'un des grands favoris au titre de champion cette saison.

XV type probable:

1-Hisateru Hirashima 2-Ryuhei Arita 3-Hiroshi Yamashita 4-Jang Seok Hwan 5-Grant Hattingh 6-Daiki Hashimoto 7-(vc) Shohei Maekawa 8-Matt Vant Leven 9-(vc) Andrew Ellis 10-Dan Carter 11-Kentaro Kodama 12-Ryohei Yamanaka 13-Issei Shige 14-Fraser Anderson 15-Adam Ashley-Cooper

 

Les outsiders au titre

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YAMAHA JUBILO

Manager: Katsuyuki Kiyomiya

Entraîneur-chef: Takanobu Horikawa

Entraîneur FW: 
Shinichi Furukawa

Entraîneur BK: Tatsuhiko Otao


Entraîneur mêlée: Yoshikazu Tamura

Capitaine: Kyosuke Horie (28 ans)

1/2 fnaliste de Top League encore une fois la saison dernière, Yamaha Jubilo marque par sa progression et sa régularité depuis la prise en fonction de manager de Katsuyuki Kiyomiya en 2011. Cette année, le club de Iwata a connu pas mal de bouleversements dans son effectif. En deuxième ligne, l'imposant 2ème ligne australien Richie Arnold devrait former un fort duo avec l'excellent international malaisien Dineshvaran Krishnan. Le capitaine et inévitable numéro 8 Kyosuke Horie devrait quant à lui former une 3ème ligne redouble avec l'international nippon Uwe Helu et le sud-africain Kwagga Smith.

A la charnière, le célèbre ouvreur Tatsuhiko Otao a pris sa retraite et est devenu entraîneur des arrières. Le 1/2 d'ouverture sud-africain Niel Marais devrait prendre la place de Matt McGahan. Dans la ligne de 3/4, les départs du sud-africain 
Gerhard van den Heever (Kubota Spears) et du centre international nippon Male Sau (Toyota Verblitz) ont été compensés par les arrivées de l'ailier sud-africain Gerrie Labuschagne et du centre et espoir japonais Kanta Shikao. Sauf surprise, la star Ayumu Goromaru restera titulaire à l'arrière et buteur de l'équipe. Yamaha Jubilo connaît quelques changements mais le travail énorme de Katsuyuki Kiyomiya depuis des années en fait cette saison encore un outsider au titre.

XV type probable:

1-Koki Yamamoto 2-Takeshi Hino 3-Heiichiro Ito 4-Richie Arnold 5-Dineshvaran Krishnan 6-Uwe Helu 7-Kwagga Smith 8-(c) Kyosuke Horie 9-Yuki Yatomi 10-Niel Marais 11-Gerrie Labuschagne 12-Kanta Shikao 13-Viliami Tahitu'a 14-Chikara Ito 15-Ayumu Goromaru


 

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 TOSHIBA BRAVE LUPUS

Manager: Tomohiro Segawa

Entraîneur FW: Taku Inokuchi

Entraîneur BK: Toshiaki Hirose


Capitaine: Richard Kahui (33 ans)

6ème de Top League la saison dernière, Toshiba Brave Lupus a redressé la barre après une saison 2016/2017 catastrophique. Mais pour son managerTomohiro Segawa, il reste beaucoup de travail car l'effectif a pas mal bougé avec plusieurs départs importants. Celui en 2ème ligne de James Moore a été compensé par les arrivées de l'international sud-coréen Yang Dae Young, du sud-africain Henco Venter (Cheetahs) et de l'australien Ross Haylett-Petty (Rebels).

La perte terrible de Liam Messam en troisième ligne devrait permettre de voir le retour en force de l'international japonais Yoshitaka Tokunaga. A l'ouverture, poste clé qui aura l'un des grands problèmes des rouges et noirs ces dernières années, l'australien Mike Harris (Lyon) débarque pour remplacer le poste temporaire de Stephen Donald (NEC Green Rockets). Il formera avec le 1/2 de mêlée Takahiro Ogawa l'une des meilleures charnières du championnat.

Dans la ligne de 3/4, le départ de l'ailier gauche Kai Ishii (NTT Shining Arcs), pourtant auteur d'une saison monstrueuse, va sans doute permettre à l'international à 7 nippon Jone Naikabula (Setsunan Univ.) de s'imposer. Toshiba Brave Lupus ne dispose pas du meilleur effectif de Top League mais reste un outsider solide au titre.


XV type probable:

1-Masataka Mikami 2-Hiroki Yuhara 3-Takuma Asahara 4-Yang Dae Young 5-Naohiro Kotaki 6-Hiroshi Yamamoto 7-Yoshitaka Tokunaga 8-Michael Leitch 9-Takahiro Ogawa 10-Mike Harris 11-Jone Naikabula 12-Keisuke Masuda 13-(c) Richard Kahui 14-Takehisa Usuzuki 15-Coenie van Wyk

Les équipes du milieu de tableau

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 NTT SHINING ARCS


Manager: Rob Penney (Nouvelle-Zélande)

Entraîneur FW: Naoya Okubo

Entraîneur BK: Hugh Reece Edwards (Afrique du sud)


Entraîneur mêlée: Nobuji Saito

Capitaine: Shokei Kin (26 ans)

9ème de la Top League japonaise la saison dernière NTT Shining Arcs poursuit l'aventure avec Robb Penney "le magicien", restant une équipe de milieu de tableau. L'équipe a vu quelques arrivées tels que le 2ème ligne sud-africain Robert Kruger, l'international à 7 japonais Michael Shinomiya ou l'arrière sud-africain Garth April. Devant, le XV type ne devrait guère bouger à l'exception d'un joueur et non pas des moindes, tout simplement le meilleur: Amanaki Lelei Mafi. Mis à pied par son club après avoir agressé son coéquipier des Rebels, Lopeti Timani, il devrait sauf surprise être licencié.

La fin de son aventure permettrait ainsi au jeune
Rahboni Warren Vosayaco de s'imposer au poste de numéro 8. A la charnière, le départ d'Elton Jantjies confirme le très ouvreur Jumpei Ogura comme titulaire. Aux ailes enfin, les deux excellentes recrues, Yuki Ikeda (Tokai Univ.) et Kai Ishii (Toshiba Brave Lupus), ce dernier monstrueux avec le club de Fuchu la saison dernière, devraient s'imposer. NTT Shining Arcs devrait terminer en milieu de tableau cette année.

XV type probable:

1-Ryutaro Ueda 2-Ryo Miura 3-Rui Sannomiya 4-Shoma Makinouchi 5-Isaac Ross 6-Willie Britz 7-(c) Shokei Kin 8-Rahboni Warren Vosayaco 9-Hayato Mitsui 10-Jumpei Ogura 11-Yuki Ikeda 12-Takuya Ishibashi 13-Shane Gates 14-Kai Ishii 15-Kazushi Hano

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RICOH BLACK RAMS

Manager: Hiroyuki Kamitori

Entraîneur-chef: Matt Cockbain (Australie)

Entraîneur FW: Masahide Okazaki

Entraîneur Défense: Sam Harris (Nouvelle-Zélande)


Capitaine: Shota Yamamoto (28 ans)

7ème de Top League la saison passée, Ricoh Black Rams continue de rester une bonne équipe de milieu de tableau. Pour la saison à venir, le départ en deuxième ligne du sud-africain Franco Mostert (Lions) a été compensé par l'arrivée du néo-zélandais Jacob Skeen (Waikato), qui devrait former le duo avec l'international nippon Michael Broadhurst. Le néo-zélandais Elliot Dixon (Highlanders) arrive quant à lui comme un titulaire indiscutable en 3ème ligne aile.

Son compatriote Tim Bateman (Crusaders) débarque également et devrait s'imposer à l'ouverture et former la charnière avec le 1/2 de mêlée et capitaine Shota Yamamoto. De fait, Robbie Robinson devrait être repositionné à l'arrière où il est le meilleur. Le jeune et puissant international sud-coréen Kim Sung Gu (26 ans, 184 cm, 106 kg) vient renforcer le poste de centre après le départ de Tamati Ellison vers Kurita Water Gush en Top Challenge League (2ème division).

Le centre australien Bryce Hegarty (Waratahs) et le jeune ailier fidjien Netani Vakayalia (Lelean Memorial School) sont les autres renforts de poids et devraient tourner dans l'effectif durant la saison. Ricoh Black Rams dispose d'un groupe assez bon pour terminer une fois encore facilement en milieu de tableau du championnat.


XV type probable:

1-Takao Makabe 2-Yuki Mori 3-Sotaro Okawa 4-Jacob Skeen 5-Michael Broadhurst 6-Elliot Dixon 7-Daisuke Musha 8-Shuhei Matsuhashi 9-(c) Shota Yamamoto 10-Tim Bateman 11-Genki Hasegawa 12-Daisuke Hamano 13-Kim Sung Gu 14-Amanaki Lotoahea 15-Robbie Robinson

Laisser un commentaire sur cette page

  • Watanabe dit :
    26/8/2018

    Tout se jouera entre trois et quatre clubs. Les autres feront de la figuration.

  • Tokyro dit :
    26/8/2018

    Le titre se jouera entre Suntory Sungoliath et Panasonic Wild Knights.


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