Présentation des clubs de Top Challenge League saison 2018/2019
Auteur: 
Hinato
Publié le: 03/09/2018


Ce week-end, la nouvelle saison de Top Challenge League japonaise va démarrer! La deuxième division nationale japonaise de rugby verra s'opposer huit équipes pour cette deuxième édition: Kintetsu Liners (relégué), NTT-Docomo Red Hurricanes (relégué), Mitsubishi Sagamihara Dynaboars, Kamaishi Seawaves, Kyuden Voltex, Mazda Blue Zoomers et enfin pour terminer Kurita Water Gush (promu).

Le championnat se sépare en deux parties: une première composée de sept journées. A l'issu de cette phase régulière, les quatre premiers participent à des play-offs et les quatre derniers à des play-downs. 

- Le vainqueur des play-offs est déclaré champion de la Top Challenge League mais n'est plus promu automatiquement.

- Les 1er, 2ème, 3ème et 4ème des play-offs (et donc de la Top Challenge League) jouent un barrage de montée respectivement contre les 16ème, 15ème, 14ème et 13ème de Top League.

- Le dernier des play-downs (et donc de la Top Challenge League) est relégué automatiquement en Top Ligues régionales A (3ème division japonaise).

-Enfin, le 7ème de la Top Challenge League joue un match de barrage face au 2ème du "Regional Challenge".

Présentation des clubs
 

Les favoris à la montée

 1516378647-2008-logo-liners.gif

KINTETSU LINERS

Manager: Goshi Arimizu

Entraîneur FW: Nick Stiles (Nouvelle-Zélande)

Entraîneur BK: Steeve Meehan (Australie)


Entraîneur-adjoint: Taishi Furukawa

Capitaine: Atsushi Kashimoto (30 ans)

Bon dernier de Top League japonaise cette année et relégué en Top Challenge League, Kintetsu Liners a pour objectif de retrouver dès la saison prochaine la division élite du rugby nippon. Il ne peut en être autrement pour le mythique club d'Higashi-Osaka (8 titres de champion du Japon et 3 AJC). Le staff a été changé et Goshi Arimizu, le sélectionneur des Sakura XV lors de la coupe du monde de rugby féminine de 2017 en France, est devenu le nouvel entraîneur-chef de l'équipe.

Celui-ci pourra compter sur le noyau dur de la saison dernière, de l'expérience au très haut niveau qui sera indispensable pour pouvoir remonter. A l'image du célèbre international japonais Luke Thompson qui devrait former une solide deuxième ligne avec le géant australien Michael Stolberg (204 cm, 120 kg). Le jeune australien
Lolo Fakaosilea (Brumbies) devrait quant à lui s'imposer au poste de numéro 8 au détriment du néo-zélandais Iopu Iopu Aso.

L'international nippon Kim Chulwon étant sur la fin de sa carrière et son remplaçant
Kosuke Enomoto ayant rejoint Mitsubishi Sagamihara Dynaboars, la recrue Takeru Fukui (Canon Eagles) devrait poster pour une place de titulaire comme 1/2 de mêlée et former la charnière avec l'ouvreur Daisuke Noguchi, frère de l'international japonais Ryuji Noguchi (Panasonic Wild Knights).

L'international australien
Anthony Fainga'a et l'international tongien Silivenusi Taumoepeau (Toyota Verblitz) devraient former le duo au centre tandis que l'on retrouvera le fidjien Semisi Masirewa à l'arrière, lui qui sort d'une saison de Super Rugby avec les Sunwolves. L'international sud-coréen Park Han Gyul (KRU) part comme titulaire à l'aile gauche.

Le club de Osaka dispose comme les autres favoris d'un solide banc avec le troisième ligne 
néo-zélandais Iopu Iopu Aso, les 1/2 de mêlées Kim Chul-Won et Ryan Louwrens (Western Force), la très longue expérience de l'ouvreur Yasumasa Shigemitsu, les 3/4 internationaux à 7 nippons Patrick Stehlin (IBM Japan Big Blue) et Lote Tuqiri (Kubota Spears) sans oublier l'arrivée de l'ailier international philippin Patrice Olivier (Tokyo Gas). Kintetsu Liners a l'effectif pour se qualifier aisément pour le barrage de montée en Top League et retrouver dès la saison prochaine la division élite du rugby nippon.

XV type probable:

1-Daiki Toyoda 2-(c) Atsushi Kashimoto 3-Ryosuke Maeda 4-Luke Thompson 5-Michael Stolberg 6-Shohei Nonaka 7-Shinri Tabuchi 8-Lolo Fakaosilea 9-Takeru Fukui 10-Daisuke Noguchi 11-Park Han Gyul 12-Anthony Fainga'a 13-Silivenusi Taumoepeau 14-Naoki Morita 15-Semisi Masirewa

 1516378687-logo-docomo.gif

NTT DOCOMO RED HURRICANES

Entraîneur-chef: Michael Brewer (Nouvelle-Zélande)

Entraîneur-adjoint: Katsu Takeuchi

Entraîneur FW: Isao Matsukawa


Entraîneur FW: Greg Fleming

Capitaine: Koki Shigeno (29 ans)

Relégué en Top Challenge League (2ème division japonaise) après une défaite en barrage contre Hino Red Dolphins (20 à 17), NTT-Docomo Red Hurricanes a bien évidemment comme objectif de remonter aussi sec en Top League. Le sud-africain Dawie Theron est parti et le néo-zélandais Michael Brewer est devenu le nouvel entraîneur-chef de l'équipe. Cette dernière a vu le départ de sa grosse colonie sud-africaine (Ryan Kankowski, Heinrich Brussow, Warren Whiteley, Jurgen Visser).

Le club de Osaka a bien évidemment recruté en masse pour compenser les pertes. Le deuxième ligne néo-zélandais Keepa Mewett (Bay of Plenty) devrait former le duo avec l'inévitable international japonais Wimpie van der Walt. Le prometteur Shinya Osugi et l'international sud-coréen Park Soon Chai devraient être titulaires en troisième ligne aile avec le tongien Sioeli Iongi au poste de numéro 8. Le 1/2 de mêlée Akira Inoue formera désormais la charnière avec l'ouvreur néo-zélandais Marty Banks (Benetton Rugby Treviso) qui nous arrive tout droit du championnat italien.

L'international nippon
Mifiposeti Paea et la belle révélation Kim Young Hee devraient former une solide paire de centres tandis que sur les ailes on retrouvera à priori l'international à 7 japonais Josefa Lilidamu et le capitaine Koki Shigeno. Le vétéran sud-africain Riaan Viljoen part pour cette saison encore titulaire à l'arrière.

Les rouges et blancs auront une belle profondeur de banc avec des recrues telles que le troisième ligne irlandais Harrison Brewer (Manawatu) et le 3ème ligne néo-zélandais
Jamason Fa'anana Schultz ( Auckland) mais aussi les 3/4 tongiens Saminosi Ahokovi Tua (Setsunan Univ.) et Larry Steven Sulunga. NTT-Docomo Red Hurricanes est armé et sera l'un des très grands favoris pour accéder au barrage de montée pour retrouver la Top League un an après!

XV type probable:

1-Shun Okabe 2-Hiroaki Ushihara 3-Hiroshi Kitajima 4-Wimpie van der Walt 5-Keepa Mewett 6-Shinya Osugi 7-Park Soon Chai 8-Sioeli Iongi 9-Akira Inoue 10-Marty Banks 11-Josefa Lilidamu 12-Mifiposeti Paea 13-Kim Young Hee 14-(c) Koki Shigeno 15-Riaan Viljoen

 1516379009-mitsubishi.gif

MITSUBISHI SAGAMIHARA DYNABOARS

Entraîneur-chef: Greg Cooper (Nouvelle-Zélande)

Entraîneur FW: Carl Hoeft (Nouvelle-Zélande)

Entraîneur BK: Eiji Ando


Entraîneur mêlée: Yuta Ito

Capitaine: Deryck Thomas (33 ans)

Malheureux barragiste cette année après avoir manqué la montée en Top League d'un point après un match nul contre Coca-Cola Red Sparks (27 à 27), Mitsubishi Sagamihara Dynaboars veut enfin stopper la malédiction de ces dernières années. George Konia est parti et le néo-zélandais Greg Cooper (Stade Français) est arrivé pour lui prendre sa place d'entraîneur-chef. Le mythique centre et international nippon Ryan Nicholas a mis un terme à sa carrière et est rentré en Nouvelle-Zélande.

Au niveau de l'effectif, Shun Sasaki a rejoint Munakata Sanix Blues et le néo-zélandais Albert Anae devrait enfin s'imposer au poste de pilier gauche. Yuta Onodera fait son grand retour après des mois de blessures et reformera la deuxième ligne avec l'inévitable Daniel Linde. Le départ de l'international samoan Faifili Levave va voir le repositionnement de Makoto Tosa en numéro 8 et celui du capitaine Deryck Thomas en troisième ligne aile.

Kosuke Enomoto (Kintetsu Liners) va apporter son expérience au poste de 1/2 de mêlée et former une belle charnière avec l'ouvreur néo-zélandais Daniel Hawkins. La paire de centres aura forte allure avec le néo-zélandais Michael Little auteur d'une énorme saison avec les Sunwolves en Super Rugby et de son compatriote Matt Vaega (North Harbour). Pas de surprise pour le reste avec la confirmation attendue de l'ailier Kanzo Nakahama depuis son arrivée de Kobelco Steelers en 2017. Mitsubishi Sagamihara Dynaboars a l'effectif plus que suffisant pour atteindre le barrage de montée en Top League.

XV type probable:

1-Albert Anae 2-Yoshimitsu Yasue 3-Angduk Sung 4-Daniel Linde 5-Yuta Onodera 6-(c) Deryck Thomas 7-Noriya Kobayashi 8-Makoto Tosa 9-Kosuke Enomoto 10-Daniel Hawkins 11-Kanzo Nakahama 12-Michael Little 13-Matt Vaega 14-Ippei Yamamoto 15-Kazuya Aoki

 

Les équipes du milieu de tableau

1516379000-kamaishi.gif 


KAMAISHI SEAWAVES

Entraîneur FW: Yuji Matsubara


Entraîneur BK: Wataru Ikeda

Capitaine: Kodai Ono (26 ans)

Très décevant 7ème de Top Challenge League l'an dernier, Kamaishi Seawaves avait assuré son maintien en écrasant en barrage Osaka Police (55 à 19). L'entraîneur-chef Jun Komura a été remercié et ce sont l'entraîneur des avants Yuji Matsubara et l'entraîneur des arrières Wataru Ikeda qui co-dirigeront l'équipe. Le myhique club nippon (9 titres de champion du Japon, 8 AJC) a connu un été très agité avec pas moins de 21 départs dont déjà celui symbolique du 2ème/3ème ligne international japonais Takeomi Ito (47 ans, 63 caps et participation aux coupes du monde 1999 et 2003 avec les Cherry Blossoms).

Le talonneur Akira Nakamura a rejoint de son côté Kintetsu Liners et devrait être remplacé par le tongien Matt Mafi (Panasonic Wild Knights). Le jeune australien Corey Thomas (Canon Eagles) formera une solide deuxième ligne avec le sud-africain Stephan Lewies. La perte de Chris Alcock (Western Force) en troisième ligne aile est un coup très dur qui devrait profiter à la jeune recrue australienne Kane Koteka (Perth Spirit). L'international à 7 japonais Dallas Tatana pourrait enfin avoir l'occasion de jouer et de s'imposer au poste de numéro 8.

L'australien Scott Gale étant retourné au pays chez Brisbane City, la recrue Yusuke Mori (Kintetsu Liners) devrait s'imposer comme le 1/2 de mêlée titulaire et apporter son expérience et former une très belle charnière avec l'ouvreur suf-africain Jurgen Visser (NTT-Docomo Red Hurricanes). Shori Oshino (Ricoh Black Rams) viendra se relancer pour former une solide paires de centres avec l'international à 7 nippon
Osuka Lloyd Murata.

Le très bon arrière et buteur néo-zélandais Codey Rei (Kobelco Steelers) est quant à lui la grosse recrue de l'année. Aux ailes, on aura sauf surprise du classique avec le capitaine Kodai Ono et Yutaro Murai. Kamaishi Seawaves disposera d'une profondeur de banc avec les Ryu Sioapelatu Holani (NEC Green Rockets), Atsushi Tanabe (NTT-Docomo Red Hurricanes), Sam Needs (NSW Country Eagles), Silivenusi Naulangi (Mitsubishi Sagamihara Dynaboars) , Nick Jooste (Perth Spirit), etc... Le club de Kamaishi ne fait pas parti des grands favoris à la montée mais peut viser la quatrième place, synonyme de barrage d'accession.

XV type probable:

1-Takuya Takahashi 2-Matt Mafi 3-Kazuki Sasaki 4-Stephan Lewies 5-Corey Thomas 6-Yuta Nakano 7-Kane Koteka 8-Dallas Tatana 9-Yusuke Mori 10-Jurgen Visser 11-(c) Kodai Ono 12-Shori Oshino 13-Osuka Lloyd Murata 14-Yutaro Murai 15-Codey Rei
 

1516378995-712328logo02img.jpg

KYUDEN VOLTEX

Entraîneur-chef: Shinichi Tsukida


Capitaine: Noriaki Nakazuru (29 ans)

Quatrième de Top Challenge League l'an dernier, Kyuden Voltex a la particularité d'être l'un des deux seuls clubs avec Chugoku Red Regulions à n'avoir aucun joueur étranger dans son équipe en deuxième division. Pour autant le club de Fukuoka se base sur un effectif très stable qui ne bouge quasiment pas, ce qui en fait l'une de ses grandes forces.

Seul club de la région du Kyushu à avoir été champion du Japon (en 1954), Kyuden Voltex sait qu'il ne jouera ni la montée et ni le maintien mais certainement le milieu de tableau. Le seul changement probable dans le XV titulaire cette année sera la titularisation du jeune Kento Kuroki (Waseda Univ.) au centre à la place de Takuya Shima.

L'équipe repartira avec ses mêmes hommes forts: le pilier gauche Keiji Ikeda, le deuxième ligne Masato Ura, le troisième ligne aile Wataru Obara, la charnière Daisuke Kodama/Yusuke Aramaki, la pépite à l'aile gauche Yasunari Isoda (10 essais inscrits l'an dernier) et le centre et capitaine Noriaki Nakazuru, frère de l'ailier Takaaki Nakazuru (Suntory Sungoliath). Même sans joueur étranger, l'effectif est assez solide pour voir Kyuden Voltex passer une saison assez tranquille.

XV type probable:

1-Keiji Ikeda 2-Takahiro Oyama 3-Kotaro Hirohata 4-Yoshihiro Sononaka 5-Masato Ura 6-Genki Nakamura 7-Wataru Obara 8-Takahiro Inoue 9-Daisuke Kodama 10-Yusuke Aramaki 11-Yasunari Isoda 12-(c) Noriaki Nakazuru 13-Kento Kuroki 14-Kenji Hayata 15-Katsuya Yoshida
 

Ils vont jouer le maintien 

1516378993-539401logomazda.png

MAZDA BLUE ZOOMERS

Manager: Hideaki Sakamoto


Capitaine: Keita Miyoshi (33 ans)

Cinquième de Top Challenge League l'an dernier, le club de Fuchu (Hiroshima) s'est plutôt bien renforcé. L'australien d'origine sud-africaine Phil Potgieter débarque et sera un titulaire indiscutable en deuxième ligne. Le troisième ligne aile australien Sam Figg parti rejoindre Glendale Raptors en Major League Rugby américaine, la jeune et puissante recrue Tomoki Ashida (183 cm, 105) devrait bien prendre sa place dans l'équipe cette saison.

L'ouvreur néo-zélandais Sam Christie (Waikato) remplace le départ de son compatriote Isaac Thompson plutôt décevant et formera la charnière avec le très bon 1/2 de mêlée Dai Goto. Pour le reste on retrouvera à priori du classique avec la paire de centres composée de l'international sud-coréen Lee Shuhei et de l'international nippon à 7 Joe Kamana avec qui plus est l'ailier et capitaine Keita Miyoshi et le prometteur arrière
Ginjiro Sakiguchi, auteur d'une très belle saison dernière. Mazda Blue Zoomers jouera la seconde partie de tableau mais devrait se maintenir.

XV type probable:

1-Yuichi Nakandakari 2-Yuta Takami 3-Takenori Oki 4-Phil Potgieter 5-Yuto Yonemoto 6-Tomoki Ashida 7-Yuki Kashiwada 8-Tevita Koloamatangi 9-Dai Goto 10-Sam Christie 11-Taiyo Murasawa 12-Lee Shuhei 13-Joe Kamana 14-(c) Keita Miyoshi 15-Ginjiro Sakiguchi
 

1516379697-kurita.gif
 
KURITA WATER GUSH

Entraîneur FW: Koji Hata

Entraîneur FW: Kazuhiro Hiwashita

Entraîneur BK: un Tsuboi

Capitaine: Takuya Nakajima (29 ans)

Promu en Top Challenge League pour la première fois de son histoire, Kurita Water Gush a  connu un été agité. La deuxième ligne voit l'arrivée de l'australien Alex Toolis (Rebels) tandis que son compatriote, le mythique Wycliff Palu (Toyota Verblitz) vient remplacer le départ du néo-zélandais Ash Parker vers Hino Red Dolphins en Top League.

Sam Norton-Knight étant parti rejoindre Tokyo Gas en Top Ligue Est A (3ème division nippone), le club de Atsugi a recruté le néo-zélandais Tamati Ellison (Ricoh Black Rams), qui a une très longue expérience au Japon. Le jeune et puissant australien Jeremy Skelton devrait former une solide paire de centres avec le capitaine Takuya Nakajima tandis que l'ailier néo-zélandais Ben Paltridge sera bien entendu titulaire, lui joueur indiscutable de cette équipe. Kurita Water Gush s'est renforcé et est armé pour se maintenir en Top Challenge League cette saison.

XV type probable:

1-Kim Hyong Ji 2-Atsushi Maeda 3-Koki Imamura 4-Tetsuya Sato 5-Alex Toolis 6-Shinsuke Fujiwara 7-Nobuyuki Hirai 8-Wycliff Palu 9-Shinba Hasegawa 10-Tamati Ellison 11-Kenichi Furukawa 12-(c) Takuya Nakajima 13-Jeremy Skelton 14-Ben Paltridge 15-Shinji Yamazaki

1516378997-8900812013962213379849229851487294317767952866577n.jpg

CHUGOKU RED REGULIONS

Manager: Mitsuharu Kannabe

Entraîneur-chef: Yasushi Segawa


Entraîneur BK: Yoshitaka Sakai

Capitaine: Kohei Matsunaga (28 ans)

Sixième de Top Challenge League l'an dernier, Chugoku Red Regulions s'attend à une très longue saison pour espérer se maintenir. Kamaishi Seawaves s'est largement renforcé tout comme le promu Kurita Water Gush. Autant dire qu'éviter la dernière place et donc la relégation s'annonce bien compliquée pour le club de Hiroshima.

Le XV de départ ne devrait guère bouger mis à part peut-être la titularisation à l'ouverture du jeune
Ippei Yamada (Kwansei Gakuin Univ.). Les Red Regulions pourront compter sur leur belle troisième ligne Kota Moriyama/Kohei Matsunaga (capitaine)/Shun Kawaguchi et la présence de l'inévitable pilier droit et international japonais Hidetatsu Tsuboi. Le club de Hiroshima essaiera d'atteindre son unique objectif cette année: le maintien.

XV type probable:

1-Kenichi Shintani 2-Yasunori Iwamoto 3-Hidetatsu Tsuboi 4-Taro Nishikawa 5-Kenta Fujisaki 6-Kota Moriyama 7-(c) Kohei Matsunaga 8-Shun Kawaguchi 9-Shohei Tsukamoto 10-Ippei Yamada 11-Taketo Akiyama 12-Amu Ichihara 13-Hideki Takeda 14-Masaaki Morita 15-Keigo Hatanaka
Laisser un commentaire sur cette page

  • Seikyo dit :
    5/9/2018

    J'espère que cette année c'est la bonne pour les Dynaboars mais le championnat me semble bien plus relevé que la saison dernière et surtout il n'y aura pas de montée directe.


  •  
    JAPON RUGBY
    Toute l'actualité du rugby nippon

     
         visiteurs
            Crée en 2012, Japon Rugby est le seul site francophone
    à l'heure actuelle traitant de l'actualité du rugby japonais. 

    Top League japonaise, Top Challenge League, Top ligues régionales, ligues universitaires, Brave Blossoms, Baby Blossoms, rugby à 7, rugby féminin...


    2012-2019 Japon Rugby. La référence francophone du rugby japonais en France.