Michael Leitch nouveau capitaine du Japon!
Auteur:
Hinato
Publié le: 08/04/2014


1518555538-396294rugbyjapan365371635.jpg
Michael Leitch succède à son coéquipier de Toshiba Brave Lupus, Toshiaki Hirose et devient le nouveau capitaine du Japon

Eddie Jones vient de dévoiler le nom du nouveau capitaine des Brave Blossoms. Il s'agit du 3ème ligne-aile Michael Leitch (Toshiba Brave Lupus). L'international nippon de 25 ans (29 caps), d'origine néo-zélandaise, succède donc au capitanat de la sélection japonaise, à son coéquipier en club, l'ailier Toshiaki Hirose. Ayumu Goromaru (Yamaha Jubilo) et Shota Horie seront les vices-capitaines de l'équipe nippone. Arrivé à 15 ans au Japon, Michael Leitch est passé par Sapporo Yamanote HS avant de jouer dans l'équipe universitaire de Tokai, en 2007.

International japonais dès le 16 novembre 2008 (victoire en test match contre les Etats-Unis, 29 à 19), il participe à sa première coupe du monde avec les Brave Blossoms, en 2011, alors qu'il vient tout juste d'intégrer l'équipe de Toshiba Brave Lupus. Intégrant l'effectif élargi des Chiefs en 2013, il connaîtra toutefois des pépins physiques à répétition cette année-là, autant en club qu'en sélection. Abonné à l'infirmerie durant quasiment un an, il reviendra au premier plan cette année avec le club de Fuchu dont il est désormais le capitaine.

Excellent 3ème ligne aile et joueur avec un gros mental, il est l'un des joueurs de bases dont Eddie Jones souhaitait s'appuyer depuis le début pour la coupe du monde de rugby de 2015 en Angleterre. Le voir devenir depuis aujourd'hui capitaine du Japon n'est donc pas une surprise. D'autant plus que Michael Leitch est parfaitement intégré. Parlant et écrivant parfaitement le japonais, en couple avec une japonaise, il a de plus depuis 2013 acquis la nationalité nippone, que l'on sait très difficile à obtenir. Le dernier capitaine du Japon d'origine étrangère était un certain néo-zélandais, Andrew McCormick, lors de la coupe du monde de rugby de 1999.

Capitaine de transition des Brave Blossoms depuis l'arrivée d'Eddie Jones à la tête de la sélection en 2012, Toshiaki Hirose (32 ans, 19 caps) est le grand perdant du jour. La perte du capitanat fragilise sa place de titulaire à l'aile quand on sait tous les petits phénomènes qui attendent sur le banc (Yoshikazu Fujita, Akihito Yamada, Kotaro Matsushima). Le sélectionneur australien a d'ailleurs parlé dans la presse d'une possibilité de reconvertir le japonais en n°2 au poste d'ouvreur derrière l'intouchable Harumichi Tatekawa. Toshiaki Hirose a en effet joué quelques matchs à ce poste cette saison en club avec les Toshiba Brave Lupus.

 
JAPON RUGBY
Toute l'actualité du rugby nippon

 
     visiteurs
        Crée en 2012, Japon Rugby est le seul site francophone
à l'heure actuelle traitant de l'actualité du rugby japonais. 

Top League japonaise, Top Challenge League, Top ligues régionales, ligues universitaires, Brave Blossoms, Baby Blossoms, rugby à 7, rugby féminin...


2012-2019 Japon Rugby. La référence francophone du rugby japonais en France.