Le Japon s'impose face aux Samoa
Auteur:
Hinato
Publié le: 30/05/2014


Le tournoi des 5 nations terminé, le Japon affrontait aujourd'hui une équipe B samoane pour se préparer physiquement pour le gros déplacement à venir la semaine prochaine au Canada. Avec une équipe type quasiment, les hommes d'Eddie Jones partaient favoris de cette rencontre. C'était l'occasion d'honorer la 82ème sélection du mythique 2ème ligne Hitoshi Ono mais aussi enfin pour les Brave Blossoms de réussir à remporter une 7ème victoire consécutive internationale dans leur histoire!

Comme attendu, la rencontre donnait droit à un véritable combat chez les avants, les deux équipes se rendant coup pour coup. Le capitaine Michael Leitch (Toshiba Brave Lupus) montrait l'exemple en réalisant une performance hors du commun malgré quelques fautes en début de rencontre. A l'offensive, les japonais étaient à deux doigts de marquer mais Kotaro Matsushima (Suntory Sungoliah) adressait une mauvaise passe à Ayumu Goromaru (Yamaha Jubilo) dans les 22 mètres adverses.

Les samoans en profitaient et lançaient une contre-attaque de plus de 80 mètres qui se finissaient par l'essai de l'ailier Fautua Otto. Menés sept à zéro, les nippons continuaient d'attaquer en s'appuyant sur leurs points forts, la mêlée et la touche et de belles combinaisons à l'arrière. Kotaro Matsushima, fautif sur l'essai samoan, se faisait pardonner en slalomant dans la défense adverse et donnait le ballon à Ayumu Goromaru qui n'avait plus qu'à offrir l'essai au jeune ailier Yoshikazu Fujita (Waseda), son 20ème déjà en sélection à seulement 20 ans! L'arrière nippon donnait l'avantage aux siens sur pénalité (10-07) mais était à deux doigts ensuite d'offrir un essai aux samoans en se faisant contrer sur son dégagement au pied.

Ces derniers n'en profitaient pas et se faisaient même réduire à 14 après le plaquage plus que stupide du 2ème ligne Maselino Maulino. A 15 contre 14, le Japon continuait d'attaquer dans cette rencontre et Ayumu Goromaru offrait une superbe passe pour le second essai du match de Yoshikazu Fujita! Les 3/4 japonais se mettaient en évidence mais échouaient plusieurs fois à inscrire le 3ème essai en ratant le dernier geste. Frustant. En tout cas, les nippons montraient un visage largement meilleur à celui de dimanche dernier contre Hong Kong et menait logiquement à la pause, 20 à 07.

En seconde période, les japonais repartaient de plus belles mais un plaquage manqué du 2ème ligne Shinya Makabe (Suntory Sungoliath) permettait au centre samoan de Tokyo Gas, Brandon Va'aulu, d'inscrire le 2ème essai des siens sous les poteaux. 23 à 14 au tableau d'affichage. Les nippons semblaient alors un peu dans le dur physiquement, avec ce gros combat contre les samoans. Les japonais qui allaient répéter les fautes dans les rucks alors et le 2ème ligne Luke Thompson (Kintetsu Liners), tout juste rentré en jeu, payait pour tout le monde en prenant un carton jaune de l'arbitre irlandais, Mr John Lacey.

Mais en infériorité numérique, les Brave Blossoms allaient montrer un grand courage en défense. Eddie Jones faisait rentrer du sang frais. Les nippons reprenaient les devants et le jeune Kotaro Matsushima s'offrait un festival en passant en revue toute la défense samoane et en allant inscrire le plus bel essai du match! Le Japon allait agrraver un peu plus le score sur pénalité par Ayumu Goromaru, impérial au pied aujourd'hui. Le Japon tentera en toute fin de rencontre de prendre le point de bonus au classement IRB par l'arrière japonais, mais il était manqué. Les Brave Blossoms s'imposaient au final 33 à 14 et remportaient ainsi le 3ème succès de leur histoire face aux Samoa! C'est également la septième victoire consécutive du Japon au niveau international, un record! Grâce à ce succès, le Japon monte à la 12ème place et passe devant le Tonga au classement IRB.

Outre les chiffres, cette victoire confirme la montée en puissance du Japon avant d'aller jouer au Canada la semaine prochaine, même s'il reste quelques choses à régler notamment au niveau du dernier gester. Les nippons auront gâchés plusieurs occasions nettes d'essais dans cette rencontre. Dans les points forts, notons la domination et la maîtrise totale des japonais en mêlée et en touche. Ayumu Goromaru aura été impérial au pied même s'il aura été moins bon au niveau du jeu à la main, gâchant plusieurs occasions dans les 22 mètres adverses. Harumichi Tatekawa aura été énorme dans sa distribution du jeu. Yu Tamura aura beaucoup tenter de diversifier le jeu par son pied mais aura manqué de précision.

L'intention aura été là et c'est un signe encourageant pour la suite. La défense collective aura été très bonne, à l'image de son capitaine Michael Leitch. Les deux seuls essais samoans seront en effet venus d'erreurs individuelles. Notons enfin la grosse performance de Kotaro Matsushima. Pour sa première au centre, malgré un début de match catastrophique (passe ratée qui coûte un essai adverse), il sera monté en puissance et aura fait connaître ses appuis de feu. Il sera à l'origine du premier essai de Yoshikazu Fujita et inscrira le sien sur un numéro personnel incroyable. A une semaine de jouer le Canada, les feux sont donc verts pour les japonais même s'il reste encore quelques corrections à régler. Nul doute que le renfort de poids de Fumiaki Tanaka (Highlanders), va beaucoup peser face aux canadiens samedi prochain!
 
Japon   33 - 14   Samoa

Chichibunomiya Stadium | 8 460 spectateurs |

Arbitre: John Lacey (IRL). Arbitres assistants: Duddley Phillips (IRL), Michael Black (IRL) et Taizo Hirabayashi

Pour le Japon:

 
3 essais de: Fujita (11', 25') et Matsushima (70')
3 transformations de: Goromaru (12', 26', 71')
4 pénalités de: Goromaru (15', 40', 41', 67')

Carton jaune: Thompson (52')

Pour les Samo:

2 essais de: Otto (06') et Va'aulu (42')
2 transformations de: Faapale (07', 42')

Carton jaune: Paulino (17')

 
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