Le groupe japonais pour la tournée européenne 2014
Auteur: 
Hinato
Publié le: 14/10/2014


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Amanaki Lelei Mafi a choisi le Japon et aura une grosse carte à jouer lors de cette tournée de novembre!

Eddie Jones vient de donner le groupe japonais qui participera aux deux matchs contre les Maori All Blacks (1er et 8 novembre prochain) et à la tournée européenne en Roumanie (15 novembre) et Géorgie (23 novembre). Si le technicien australien devra se passer des services du 1/2 de mêlée Fumiaki Tanaka pour les deux premiers matchs puisqu'il jouera avec les Baa-Baas notamment contre les Wallabies, l'infirmerie des Brave Blossoms est quant à elle pleine.

Ainsi pas moins de sept joueurs dont de nombreux cadres sont absents pour cette tournée en raison d'une blessure: le pilier Hisateru Hirashima (Kobelco Steelers), le talonneur Shota Horie (Panasonic Wild Knights), les 3èmes lignes Justin Ives (Canon Eagles), Ryu Koliniasi Holani (Panasonic Wild Knights), Michael Broadhurst (Ricoh Black Rams) et Kyosuke Horie (Yamaha Jubilo) et l'ailier Kenki Fukuoka (Tsukuba Univ.).

Face à cette hécatombe, Eddie Jones a décidé de laisser sa chance à plusieurs joueurs qui se sont découvert notamment cette saison en Top League. Le jeune pilier Shinnosuke Kakinaga et le 3ème ligne Amanaki Lelei Mafi sont ainsi dans le groupe. Ce dernier, rélévation du club d'Ichikawa cette année et appelé la veille par le sélectionneur du Tonga, a finalement choisi de représenter les Brave Blossoms. Avec les blessures de Ryu Koliniasi Holani et Kyosuke Horie, le jeune joueur de NTT Shining Arcs a un gros coup à jouer pour s'imposer au poste de n°8 en vue de la coupe du monde de rugby.

Chez les 3/4, Karne Hesketh fait parti du groupe et devrait fêter sa première sélection lors de la tournée en Europe. Chez les réservistes participant au camp d'entraînement, on note la présence du jeune 2ème ligne Kazuhiko Usami, grosse révélation des Canon Eagles cette saison. Les grands perdants des non-appelés sont sans conteste le 1/2 de mêlée Takahiro Ogawa (Toshiba Brave Lupus), le centre Ryohei Yamanaka (Kobelco Steelers) et le 3ème ligne Takashi Kikutani (Canon Eagles).

Malgré une très grande saison, les deux premiers joueurs cités sont barrés respectivement par le revenant Yuki Yatomi (remplaçant chez Yamaha Jubilo!) et le vieux Craig Wing, de retour de blessure un an après! Deux choix totalement incompréhensibles du technicien australien pour le coup. Quant à Takashi Kikutani, sa non sélection pour la tournée européenne de 2014 est un message clair. Non appelé alors que Ryu Koliniasi Holani et Kyosuke Horie sont blessés, il voit le jeune Amanaki Lelei Mafi lui être préféré au poste de n°8. Pour le mythique 3ème ligne des Brave Blossoms, qui plus est capitaine du Japon lors de la coupe du monde de rugby de 2011, une page se tourne...

A l'ouverture, le retour de Kosei Ono (Suntory Sungoliath) est lui aussi très discutable pour un joueur sur le banc en club cette année. A l'arrière, la jeune star Yohikazu Fujita (Waseda Univ.) sera le seul joueur universitaire de la tournée. Avec de nombreux cadres absents, les nouveaux venus auront une grosse carte à jouer avant la dernière ligne droite qui amènera vers la coupe du monde de rugby de 2015 en Angleterre. Car oui, le Japon joue désormais avec la coupe du monde en tête. Eddie Jones a annoncé qu'il visait quatre victoires lors de cette tournée de novembre.

Le groupe des 30 joueurs convoqués par Eddie Jones:

Avants: Ryuhei Arita (Coca-Cola Red Sparks, 7 caps), Shoji Ito (Kobelco Steelers, 26 caps), Keita Inagaki (Panasonic Wild Knights, 0 cap), Hitoshi Ono (Toshiba Brave Lupus, 85 caps), Shinnosuke Kakinaga (Suntory Sungoliath, 0 cap), Takeshi Kizu (Kobelco Steelers, 28 caps), Hendrik Tui (Suntory Sungoliath, 25 caps), Luke Thompson (Kintetsu Liners, 48 caps), 
Kensuke Hatakeyama (Suntory Sungoliath, 58 caps), Hayden Hopgood (Kamaishi Seawaves, un cap), Shinya Makabe (Suntory Sungoliath, 27 caps), Amanaki Lelei Mafi (NTT Shining Arcs, 0 cap), Masataka Mikami (Toshiba Brave Lupus), Ryuta Yasui (Kobelco Steelers, 2 caps), Hiroshi Yamashita (Kobelco Steelers, 36 caps), Hiroki Yuhara (Toshiba Brave Lupus, 16 caps), (c) Michael Leitch (Toshiba Brave Lupus, 37 caps)

Arrières: Craig Wing (Kobelco Steelers, 7 caps), Kosei Ono (Suntory Sungoliath, 22 caps), Ayumu Goromaru (Yamaha Jubilo (41 caps), Male Sau (Yamaha Jubilo (18 caps), Harumichi Tatekawa (Kubota Spears, 26 caps), Yu Tamura (NEC Green Rockets, 25 caps), Toshiaki Hirose (Toshiba Brave Lupus, 21 caps), Atsushi Hiwasa (Suntory Sungoliath, 36 caps), Yoshikazu Fujita (Waseda Univ., 18 caps), Karne Hesketh (Munakata Sanix Blues (0 cap), Kotaro Matsushima (Suntory Sungoliath, 4 caps), Yuki Yatomi (Yamaha Jubilo, 13 caps), Akihito Yamada (Panasonic Wild Knights, 9 caps)

Participants au camp d'entraînement (23-30 octobre):

Kazuhiko Usami (Canon Eagles, 0 cap), Keisuke Uchida (Panasonic Wild Knights, 8 caps), Yusuke Nagae (Toyota Industries Shuttles, 17 caps)

 
PS: Les joueurs surlignés en rouge sont ceux n'ayant toujours pas de sélections chez les Brave Blossoms

 
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