Hong Kong/Japon: match abandonné
Auteur:
Hinato
Publié le: 23/05/2015


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Capitaine du jour, l'arrière Ayumu Goromaru reçoit le trophée des mains du président de l'ARFU, Trevor Gregory
 
Sixième et dernière journée de l'Asia Rugby Championship 2015, la rencontre Hong Kong/Japon débutait sous des trombes d'eau et sur un terrain qui ressemblait déjà à une piscine. Sous des conditions de jeu titanesques, l'arrière Ayumu Goromaru ouvrait le score sur pénalité. Les Brave Blossoms assiégeaient la ligne d'essai hongkongaise jusqu'à ce qu'à la 14ème minute de jeu de la partie l'arbitre de champ décide de stopper la rencontre et de faire rentrer les joueurs aux vestiaires 20 minutes.

Après cela, les arbitres en concertation avec les deux sélectionneurs, décidèrent d'attendre 20 minutes de plus. Mais le temps était très loin de montrer un changement positif et la rencontre fût finalement abandonné. C'est la première fois de l'histoire dans le monde du rugby qu'un match international est annulé après coup d'envoi! Après tirage au sort, le match nul fût obtenu (00-00). De fait, Hong Kong et le Japon se partagent les points, ce qui permet aux hongkongais de terminer deuxième du tournoi devant la Corée du sud. Une situation burlesque qui va déplaire grandement aux sud-coréens. 

Ce match abandonné a par ailleurs rendu fou Eddie Jones, qui avait déjà vu son équipe jouer un match sous ces conditions en 2013 aux Fidji et pour qui cette rencontre était importante en vue de la préparation pour la coupe du monde de rugby et pour donner du temps à certains joueurs. Le sélectionneur australien a ainsi après la rencontre fait une session d'entraînement complète à ses joueurs sous la pluie tandis que les joueurs adverses étaient allé s'abriter dans les tribunes en rejoignant le public. Le sélectionneur hongkongais, Andrew Hall, donnait l'argument de la sécurité des joueurs.

Un point tout à fait vrai (pluie, foudre) mais l'autre réalité était qu'il était heureux de pouvoir partager les points pour voir Hong Kong terminer deuxième du tournoi. Pourquoi ne pas avoir reporter tout simplement la rencontre au lieu de l'annuler? Le calendrier libre du Japon et d'Hong Kong les semaines suivantes le permettait. En Europe, nous avons bien eu l'exemple dans le tournoi des 6 nations d'une rencontre reportée France/Irlande il y a quelques années. Une décision trouble d'autant que Trevor Gregory, le président de l'ARFU, n'a pas donné d'explications sur le fait que le match n'ait pas été reporté. On nous donne l'explication que la rencontre n'a pas été reportée du fait qu'elle avait été entamée (règlement World Rugby).

Sous une flotte ininterrompue, les hommes d'Eddie Jones recevaient le trophée et fêtaient leur titre. On ne reverra le Japon désormais en action que le 18 juillet face au Canada, lors du début de la Pacific Nations Cup 2015. Les yeux seront concentrés le mois prochain sur les Baby Blossoms qui participeront au World Rugby U20 Championship en Italie.

 
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