Fumiaki Tanaka rejoint les Highlanders!
Auteur:
Hinato
Publié le: 27/10/2012


1516914044-bustup.jpg La rumeur grossissait depuis des semaines, mais cette fois-ci, c'est bien officiel. Le demi de mêlée Fumiaki Tanaka va bien rejoindre la province néo-zélandaise des Highlanders la saison prochaine et évoluera donc en Super Rugby en 2013! Le site des Panasonic Wild Knights vient d'officialiser le transfert aujourd'hui.

A 27 ans, l'international nippon (31 sélections) devient donc le tout premier joueur japonais de rugby de l'histoire à rejoindre le plus glorieux championnat des provinces à XV du monde, le Super Rugby.

Il sera en grosse concurrence avec ni plus ni moins que l'international all black Aaron Smith, l'un des tout meilleurs demi de mêlée au monde actuellement. Une récompense méritée pour celui qui a été et de loin la grande révélation en ITM Cup cette saison et qui a réussi à amener le club d'Otago jusqu'en finale de la Championship, malgré la défaite au final (16-41), contre Counties Manukau. Ce transfert est également une grande nouvelle pour Eddie Jones.

Le sélectionneur australien des Brave Blossoms souhaite en effet depuis un moment voir ses meilleurs éléments évoluer à l'étranger pour engranger de l'expérience au très haut niveau, nécessaire à la progression de l'équipe du Japon. Tony Brown, l'entraîneur d'Otago, doit être quant à lui ravi de voir son ancien partenaire à la charnière des Sanyo Wild Knights (2007-2011) signer un contrat en Super Rugby. Connaissant parfaitement le niveau de Tanaka, c'est lui qui a insisté il y a plusieurs mois de cela pour faire venir Fumiaki Tanaka et Shota Horie en ITM Cup chez le club d'Otago. Un pari qui s'est avéré gagnant! 


 
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