Chuji Kitajima: la légende de Meiji
Auteur:
Hinato
Publié le: 10/03/2013


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Chuji Kitajima
sous le maillot de
Meiji Univ. en 1925
L'équipe universitaire de Meiji est l'une des plus titrées de l'histoire du rugby japonais. 12 titres nationaux universitaires, 27 titres de la ligue Kanto, un titre du fameux All Japan Championship (1975). Tout cela, les blancs et violets le doivent à leur entraîneur emblématique, Chuji Kitajima. Né le 23 février 1901 dans la ville de Yasukuza (Niigata), le jeune japonais va passer par plusieurs écoles avant d'atterrir en 1921 à l'université de Meiji.

Diplômé, il prend la tête en 1929 de la jeune équipe universitaire de Meiji en devenant son nouvel entraîneur. Le club de rugby de Meiji Univ. est en effet tout récent, sa création datant seulement de 1922. Dès 1931, il remporte le premier championnat de la ligue Kanto avec son équipe. Il récidive en 1934 et 1935. Ces résultats lui valent d'être nommé par la jeune Japan Rugby Football Union sélectionneur des Cherry Blossoms en 1936.
 
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L'équipe de Meiji Univ. en 1929. On reconnait au centre en kimono son tout premier entraîneur, un certain Chuji Kitajima, alors âgé de 28 ans

A la tête de l'équipe du Japon, il affrontera deux fois l'équipe universitaire de Nouvelle-Zélande. Les japonais s'inclineront tout d'abord (08-16) le 9 février 1936 dans le stade du Meiji Jungu Stadium (Tokyo). Ils se reprendront lors de la seconde controntation et réaliseront un joli match nul (09-09), le 16 février 1936, dans le stade du Hanazono Stadium (Kyoto). Chuji Kitajima n'a pour autant pas quitté son poste d'entraîneur de Meiji Univ.. Il quitte son poste de sélectionneur et continue à remporter le championnat de la ligue Kanto (1938, 1939, 1940). Mais ensuite, la seconde guerre mondiale passe par là...
Mais le rugby reprend vite sa place et l'équipe universitaire remporte un nouveau titre de la ligue Kanto dès 1947. Meiji Univ. et son éternel rival, Waseda Univ., sont alors les deux grandes équipes universitaires de l'archipel. En 1956, Chuji Kitajima est rappelé à la tête des Cherry Blossoms pour trois tests matchs contre l'équipe universitaire australienne.

Trois rencontres qui se solderont par trois défaites, mais de courtes défaites (14-16, 08-19 et 06-19). Chuji Kitajima quitte à nouveau son poste de sélectionneur et se concentre désormais jusqu'à la fin pour l'équipe universitaire de Meiji. En 1964, le championnat national universitaire est crée. Il faudra attendre 1972 et la 9ème édition pour voir Meiji Univ. remporter son premier titre national universitaire, en battant en finale son éternel rival, Waseda Univ. (13-12), lors d'une finale d'anthologie.
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Yuji Matsuo sous les yeux
du manager Chuji Kitajima,
en janvier 1973

Trois ans plus tard, en 1976, Chuji Kitajima envoie son équipe universitaire de Meiji en finale du prestigieux All Japan Championship. Cette année-là, les violets et blancs remportent leur premier et unique titre AJC en battant en finale l'équipe de Mitsubishi Kyoto (aujourd'hui Mitsubishi Red Evolutions) sur le score sans appel de 37 à 12!

Dans les années qui suivent, le vieil homme enverra de nouveau plusieurs fois Meiji en finale du All Japan Championship mais l'équipe universitaire tombera face aux dominations à venir des clubs corporatifs de Nippon Steel Kamaishi (aujourd'hui Kamaishi Seawaves) et Kobe Steel (aujourd'hui Kobelco Steelers). Meiji Univ. continuera toutefois à dominer le rugby universitaire durant cette période en devenant plusieurs fois champion au niveau national.

 
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Chuji Kitajima, l'éternel homme à la cigarette
En 1996, alors qu'il est champion national universitaire en titre avec Meiji Univ. et qu'il se lance dans une nouvelle saison, Chuji Kitajima s'éteint à l'âge de 95 ans. Il aura été l'entraîneur des violets et blancs durant 67 ans consécutifs!

Un record inégalé de par le monde. 
Hiroshi Teranishi, ancien international japonais ayant joué sous les ordres de Chuji Kitajima en 1956 avec le Japon, prend la tête de l'équipe universitaire pour cette saison. Cette même année, Meiji Univ. battra en finale Waseda Univ. (32-22), remportant un nouveau titre. Les joueurs de Meiji Univ. lui rendront alors un grand hommage.
 
L'annonce de la mort de Chuji Kutajima à l'époque sur les chaînes japonaises

Le palmarès de Chuji Kitajima avec Meiji Univ.:

23 titres de la ligue Kanto: 1931, 1934, 1935, 1938, 1939, 1940, 1947, 1949, 1951, 1954, 1961, 1962, 1975, 1977, 1979, 1985, 1986, 1988, 1990, 1991, 1992, 1993, 1994

11 titres nationaux universitaires: 1973, 1976, 1978, 1980, 1982, 1986, 1989, 1991, 1992, 1994, 1996, 1997

7 fois Vices-champions nationaux universitaires: 1974, 1975, 1977, 1979 , 1981, 1983, 1995

Un titre All Japan Championship: 1976


Les stats de Chuji Kitajima avec le Japon: zéro victoire, un match nul et quatre défaites

 

La finale universitaire de 1996 contre Waseda (32-22)

 
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