Belle performance des petits japonais!
Auteur:
Hinato
Publié le: 14/02/2012

Une première journée difficile

Après un tournoi à 7 de Wellington désastreux, les hommes de Wataru Murata se présentaient la semaine d'après dans le tournoi à 7 de Las Vegas, avec un désir de tenter un exploit. Mais dans une poule A composée de la Nouvelle-Zélande, l'Australie et les Samoa, l'affaire s'annonçait compliquée. face aux samoans, les japonais prenaient la marée, encaissant cinq essais et s'inclinant 33 à zéro. 

Lors de la seconde rencontre, face à la Nouvelle-Zélande, les nippons encaissaient pas moins de six essais et perdaient sur le score de 42 à 05. Heureusement,
Kazushi Hano (Chuo) sauvait l'honneur des siens en marquant un essai en début de seconde mi-temps. La première journée du tournoi se terminait donc mal pour les hommes de Wataru Murata.

Une deuxième journée exeptionnelle

La deuxième journée du tournoi allait par contre être toute autre pour les japonais. Face aux australiens, les hommes de Wataru Murata allaient tenir tête. En 1ère mi-temps, l'Australie dominait le match et Ed Jenkins concrétisait deux essais. A la mi-temps, le Japon était mené 10-00. Mais en seconde mi-temps, les japonais revenaient avec de meilleures intentions. Le jeune Yoshikazu Fujita (Higashi Fukuoka HS) inscrivait son premier essai du tournoi. Le Japon pressait jusqu'à la fin mais s'inclinait au final 10 à 07. Les australiens s'imposaient mais avec la peur au ventre durant toute la seconde mi-temps. 

Les hommes de Wataru Murata se retrouvaient donc en 1/4 de finale de la Bowl, face à l'Ecosse. Et là encore, le Japon allait faire un match au combien exeptionnel. Dès le début de la rencontre, les japonais perforaient la défense écossaise et Ryo Tsuruda (NTT Shining Arcs) inscrivait le premier essai de la rencontre. Le Japon menait alors cinq à zéro. Moins de deux minutes plus tard, l'international japonais inscrivait son second essai du match et le Japon prenait le large. Mais les écossais ne tardaient pas à répondre et James Fleming inscrivaient deux essais. Colin Gregor réussissait les deux transformations et l'Ecosse menait ainsi à la mi-temps devant le Japon sur le score de 14 à 10. Les japonais semblaient chaos.

Et pourtant, en seconde période, ces derniers ne lâchaient pas l'affaire et 
Kazushi Hano inscrivait l'essai de la gagne. Le Japon s'mposait au final 15-14 devant l'Ecosse et se qualifiait pour les 1/2-finales de la Bowl! Un sacré exploit pour les jeunes japonais. Ainsi se terminait cette superbe deuxième journée du tournoi pour les japonais. Face au canadiens, en 1/2 finale de la Bowl, les japonais tenaient la comparaison, mais prenaient un essai gag d'entrée de match de Taylor ParisEn toute fin de première période, les japonais rataient un essai tout fait suite à un en-avant au moment d'aplatir! Le tournant du match. Les canadiens menaient sept à zéro à la pause. En seconde mi-temps, les canadiens enfoncaient le clou par un essai de Ciaran Hearn.14-00 pour le Canada. C'est alors que le prodige Yoshikazu Fujita perfora la défense canadienne et inscrit un essai en bout de ligne après une course de plus de 60 mètres! Les japonais revenaient à 14-05 et tentaient le tout pour le tout. Mais les canadiens inscrivaient un dernier essai par Jeffery Hassler. Le Japon s'inclinait au final 21-05 face au Canada et n'accédait pas à la finale de la Bowl.


Un bon bilan 
 
Au final, les jeunes japonais ont réalisé un très beau tournoi et ont terminé 11ème à égalité avec les Etats-UnisPour une nation invitée dans un tournoi HSBC, c'est une belle performance. A noter que ce sont les Samoa qui ont remporté le tournoi à 7 de Las Vegas  en battant en finale la Nouvelle-Zélande sur le score de 26 à 19. Comme quoi le Japon avait une poule très compliquée, étant donné que ces deux nations étaient dans sa poule, sans compter l'Australie. Le sept nippon réalise un bon résultat qui lui permet désormais de figurer à la 15ème place du classement HSBC Sevens World Series (sur 24 nations classées), avec huit points au compteur. De quoi rendre fier le sélectionneur Wataru Murata à un peu plus d'un mois du tournoi à 7 d'Hong Kong, où participera le sept nippon.

Le bilan des filles 
 
Il n'y avait pas que la sélection à sept masculine au tournoi à 7 de Las Vegas puisque la sélection féminine à sept y participait également. Et il faut dire qu'elles ont eu moins de réussite que les hommes. Placées en poule A, les japonaises ont tout d'abord perdu face aux américaines 17 à 05. Puis elles ont subi une nouvelle défaite face aux françaises 19 à zéro. Dans le dernier match de poule, elles perdaient la rencontre face aux Maple Leafs, 22 à zéro et terminaient dernières de la poule A. Le lendemain, lors de la 1/2-finale de la Plate, elles s'inclinaient face aux Stars and Tripes, 14 à 05. Enfin, lors de la finale de consolation, elles s'inclinaient encore une fois, face aux Maple Leafs, 27 à 14. Les japonaises terminaient ainsi dernières du tournoi à 7 féminin de Las Vegas, sur les huits équipes engagées. Un tournoi très difficile, mais qui a sans doute donné de l'expérience aux japonaises.  A noter que ce sont les canadiennes qui ont remporté le tournoi en battant en finale les américaines, 14 à 05.

 
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