26 février 2006: le titre partagé du All Japan Championship
Auteur:
Hinato
Publié le: 10/12/2013


Le 26 février 2006 avait lieu au Chichibunomiya Stadium de Tokyo la finale de la 43ème édition du All Japan Championship. Une rencontre très relevée qui opposait Toshiba Brave Lupus, qui venait tout juste de remporter son 5ème titre de champion du Japon en Top League japonaise, à NEC Green Rockets, 3ème du dernier championnat nippon et grosse armada pour l'époque. Il faut dire que l'entraîneur en chef Teruyoshi Takaiwa (aujourd'hui manager des Mitsubishi Sagamihara Dynaboars), disposait de plus de près d'une dizaine d'internationaux nippons anciens ou à quelques semaines de le devenir (Inose, Amino, Kumagae, Marsh, Miuchi, Tsuji, Ando, Mukoyama, Kubota, Takei, Mizuyama)!

L'ouvreur Daisuke Hihara aura été
peu efficace au pied lors de la finale
En face, l'équipe du manager Masahiro Kunda (ex-assistant d'Eddie Jones à la tête du Japon) a également fière allure. On y retrouve l'emblématique 2ème ligne Hitoshi Ono, mais aussi le regretté 3ème ligne Yasunori Watanabe (décédé en 2010). Mais aussi d'autres internationaux nippons à l'image du 3ème ligne Tomoaki Nakai et de l'ailier Nataniela Oto. A l'arrière, l'ancien emblématique international japonais Tsutomu Matsuda (35 ans alors), est un joueur d'expérience important pour les rouges et noirs. Le capitaine et ancien international nippon, Teippei Tomioka, est une autre valeur sûre dans l'équipe rouge et noir.

En ce mois de février, le temps est des plus mauvais: vent, pluie... La pelouse du Chichibunomiya Stadium est une fois de plus dans un état des plus lamentables. On s'attend alors logiquement à une rencontre difficile pour les deux équipes. Et le déroulement du match va malheureusement nous donner raison.

 
La qualité n'est guère au rendez-vous et les deux équipes doivent alors s'en remettre à leurs buteurs. En première période, l'ouvreur Eiji Ando convertie deux pénalités et offre l'avantage aux NEC Green Rockets (06-00). Juste avant la pause, Daisuke Hihara réduit le score (03-06). En seconde période, les deux buteurs échouent chacun à leur tour devant les poteaux. Multipliant les fautes, les Rockets encaissent à la 58ème une nouvelle pénalité de Daisuke Hihara (06-06). L'équipe d'Abiko est assiégée et défend comme elle le peut. A la 74ème minute, le 3ème ligne international japonais Glen Marsh commet une faute délibérée. L'arbitre Shinji Aida sort le carton jaune. Les verts et blancs sont à 14 pour la fin du match...


Les Brave Lupus ont tenté de marquer un essai sur leurs nombreux maules mais ne sont jamais passés
 

Mais Daisuke Hihara rate la pénalité de la gagne. Les rouges et noirs campent toutefois dans le camp adverse et tente de franchir la ligne d'essai sur plusieurs maules. Mais les Rockets résistent héroïquement. Pas même le puissant international nippon Lautangi Vatuvei, rentré en cours de jeu, n'arrive à percer la défense de  l'équipe du club d'Abiko. Daisuke Hihara tente alors le drop de la gagne mais est contré et est à deux doigts de voir son équipe prendre un essai en contre. Les rouges et noirs ne se résignent et continuent leurs assauts sur la défense adverse. Les Brave Lupus perdent le ballon sur un en avant de Yasunori Watanabe, mais sur la mêlée qui suit, les Rockets perdent à leur tour la balle sur un mauvais dégagement de l'ouvreur Eiji Ando qui offre une dernière occasion d'essai pour Toshiba Brave Lupus avec cette touche dans les 22 mètres des verts et blancs.

Sur la touche qui suit, les rouges et noirs construisent un gros maule et déroulent avant de s'écrouler à un mètre de la ligne d'essai! Les joueurs de NEC Green Rockets sont à la faute et l'arbitre Shinji Aida accorde une pénalité aux Brave Lupus. Peu confiant envers leur buteur (pas vraiment en réussite), ces derniers choisissent de le jouer à la main à cinq mètres de la ligne adverse! C'est alors que Glen Marsh, qui a fait ses dix minutes d'exclusion temporaire, revient sur la pelouse. Les Rockets sont à égalité numérique pour cette dernière action du match.

Les rouges et noirs poussent et l'international nippon Lautangi Vatuvei franchit la ligne, mais son essai est refusé! Un joueur vert et blanc s'était mis sous le ballon lorsque le joueur de Toshiba Brave Lupus applatissait. La toute dernière action du match voit une mêlée à 5 mètres avec introduction pour l'équipe de Fuchu, par son 1/2 de mêlée Tomoki Yoshida. Les Brave Lupus fleurtent avec la ligne mais les Rockets résistent. Les rouges et noirs jouent alors sur le large et l'ouvreur Daisuke Hihara est tout proche d'applatir mais il est trop court de seulement quelques centimètres! Derrière, un de ses coéquipiers récupérent le ballon mais commet un en avant! L'arbitre Shinji Aida, qui suit l'action, est littéralement plaqué involontairement par plusieurs joueurs et tombent par terre. Véritable scène gag du match! Celui-ci siffle finalement sur cette dernière action la fin de la rencontre!


Les deux capitaines Teippei Tomioka (Toshiba Brave Lupus) et Ryota Asano (NEC Green Rockets) soulèvent ensemble le trophée!

Au final, les deux équipes se séparent sur un score de parité (06-06) et remportent toutes les deux le trophée. Les joueurs des deux équipes sont heureux et fêtent alors ensemble le titre. Toshiba Brave Lupus gagnait le 5ème titre de son histoire du All Japan Championship et réalisait cette saison 2005/2006 le doublé, quand de son côté, NEC Green Rockets, champion en titre, gonflait son palmarès avec son 3ème (et dernier pour l'instant) All Japan Championship de son histoire. Toshiba Brave Lupus, entraîné par le mythique Masahiro Kunda à cette époque, allait continuer de dominer encore un peu le rugby nippon et allait de nouveau réaliser le doublé Top League/All Japan Championship la saison suivante.


Les joueurs des deux équipes finalistes posent ensemble pour la photo traditionnelle avec le trophée!

Toshiba Brave Lupus   06 - 06   NEC Green Rockets

Chichibunomiya Stadium | 7 591 spectateurs |

Arbitre: Shinji Aida. Arbitres assistants: Shinsuke Shimoi, Minoru Fuji et Taizo Hirabayashi

Pour Toshiba Brave Lupus:

2 pénalités de: Hihara (35', 58')

Pour NEC Green Rockets:

2 pénalités de: Ando (05', 29')

Carton jaune: Marsh (73')

La composition des équipes:

Toshiba Brave Lupus:

1-Hiroshi Takahashi 2-Hiroki Matsuo 3-Takeshi Kasai 4-Hitoshi Ono 5-Tsueno Yokoyama 6-Yasunori Watanabe 7-Tomoaki Nakai 8-Nicholas Holten 9-Tomoki Yoshida 10-Daisuke Hihara 11-Nataniela Oto 12-Scott McLeod 13-(c) Teppei Tomioka 14-Toshiaki Hirose 15-Tsutomu Matsuda

Remplaçants:

16-Taku Inokuchi 17-Ayumu Oomuro 18-Yuta Mochizuki 19-Lautangi Vatuvei 20-Shogo Shimazaki 21-Sione Kepu 22-Hiroki Yoshida

NEC Green Rockets: 

1-Yuichi Hisadomi 2-Masao Amino 3-Kozo Igashi 4-(c) Ryota Asano 5-Takanori Kumagae 6-Takeshi Ohigashi 7-Glen Marsh 8-Takuro Miuchi 9-Takashi Tsuji 10-Eiji Ando 11-Shayne Austin 12-Masatoshi Mukoyama 13-Yuya Mizuta 14-Koichiro Kubota 15-Keiji Takei

Remplaçants:

16-Naonori Mizuyama 17-Yuta Inose 18-Taira Sato 19-Semesi Saukawa 20-Kyohei Fujito 21-Takeshi Matsuo 22-Shojiro Hyakumura

 
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