12 février 2011, barrage: NTT Shining Arcs/Canon Eagles
Auteur:
Hinato
Publié le: 19/10/2012


Le 12 février 2011 a lieu au Chichibunomiya Stadium, à Tokyo, la première des deux rencontres barragistes de Top League, qui voit s'opposer les NTT Shining Arcs aux Canon Eagles. NTT Shining Arcs, promu pour la première fois de son histoire en Top League, a lors comme tout promu connu une première saison très difficile en championnat, terminant à la 12ème place, évitant ainsi une relégation directe en ligues régionales, mais devant passer par les barrages pour se sauver. En face, Canon Eagles, qui vient de devenir champion 2010 de la ligue Est A, a souffert lors du Top Challenge, s'inclinant face à NTT-Docomo Red Hurricanes (07-38) et Honda Heat (32-37), s'imposant toutefois contre Kyuden Voltex 32 à 13.

Pour ce match capital les deux équipes disposent de joueurs expérimentés. NTT Shining Arcs, alors entraîné par l'australien Shannon Fraser, compte dans ses rangs un ancien grand international japonais, le célèbre arrière Toru Kurihara (32 ans). L'expérimenté 1/2 de mêlée et capitaine des jaunes et noirs, Koji Nakayama (34 ans), est aussi un pilier de l'équipe. En rajoutant les joueurs étrangers que sont le 3ème ligne australien Darren Murphy (29 ans), le 1/2 d'ouverture australien Craig Wing (30 ans), le centre sud-africain JP Nel (29 ans) et l'arrière australien Mark Gerrard (28 ans), NTT Shining Arcs semble assez costaud pour remporter ce match de barrage.

Mais en face, l'entraîneur japonais
Yoji Nagatomo dispose lui aussi d'un joli effectif. Le 3ème ligne Takahiro Maeda (32 ans, ex-Secom Rugguts), le centre Takahiro Mizuta (ex-IBM Big Blue) et le très bon demi d'ouverture Yuki Imamura (31 ans, ex-Kobelco Steelers). A ne pas confondre avec le centre international japonais Yuta Imamura (Kobelco Steelers lui-aussi). L'international japonais Alisi Tupuailai (30 ans) est lui aussi un joueur de poids dans l'équipe. Nagatomo a ausi dans ses rangs quelques joueurs étrangers: le 2ème ligne sud-africain Van Der Berg (37 ans), le centre néo-zélandais Callum Bruce (27 ans) et le 3ème ligne international fidjien Tomasi Soqeta (27 ans). Un rapport de force qui semble donc équilibré.


La rencontre s'engage. Les Canon Eagles prennent vite l'avantage grâce à deux pénalités de Bruce (01', 14'), mais les jaunes et noirs répondent finalement en fin de première période par deux essais de Tomoigawa (30') et Kurihara (37'). Bruce parvient à réduire l'écart grâce à deux nouvelles pénalités (34', 41'). A la mi-temps, NTT Shining Arcs mène 17 à 12.

En seconde période, les jaunes et noirs creusent de nouveau l'écart par un essai de leur demi d'ouverture australien Craig Wing(45'). Les hommes de Shannon Fraser mène alors 24 à 12. Mais les rouges et noirs ne rendent pas les armes et sont récompensés de leurs efforts par un essai du centre Takahiro Mizuta (59'). Canon Eagles revient alors à 24-19 et reprend espoir. Mais l'inévitable arrière Toru Kurihara inscrit son second essai du match quelques minutes plus tard (63'), assommant les derniers espoirs du club de Tokyo. Au final, grâce à un très grand Kurihara et un très bon Wing, NTT Shining Arcs s'impose face à Canon Eagles sur le score de 31 à 19. la saison se termine sur une bonne note pour le club de Chiba, qui va désormais voir plus loin dans ses ambitions futures.
Pour Canon Eagles, la déception est grande. L'équipe qui avait écrasé son championnat paye là ses mauvais matchs lors du Top Challenge. Mais Yoji Nagatomo, l'entraîneur japonais, ne va pas en rester là et rebomilisera ses troupes la saison d'après. Les rouges et noirs deviendront de nouveau champions de la ligue Est A (2011) et termineront premiers du Top Challenge 1 plus tard, obtenant enfin cette fois-ci leur première montée historique en Top League.

Pour Canon Eagles, la déception est grande. L'équipe qui avait écrasé son championnat paye là ses mauvais matchs lors du Top Challenge. Mais Yoji Nagatomo, l'entraîneur japonais, ne va pas en rester là et rebomilisera ses troupes la saison d'après.

Les rouges et noirs deviendront de nouveau champions de la ligue Est A (2011) et termineront premiers du Top Challenge 1 plus tard, obtenant enfin cette fois-ci leur première montée historique en Top League. 
Pour NTT Shining Arcs, le maintien du club en Top League permet aux dirigeants, désormais sereins,  de voir plus haut pour leur équipe. 

L'entraîneur australien Shannon Fraser quittera le club à l'intersaison. Le club recrutera alors un entraîneur reconnu sur l'archipel, Masato Hayashi, l'ex coach de l'université de Keio (2007-2011). Du côté des joueurs, l'international australienMark Gerrard, après deux ans passés au club, quittera les NTT Shining Arcs pour rejoindre la province des Melbourne Rebels, en Super Rugby. L'emblématique capitaine de l'équipe, Koji Nakayama, prendra quant à lui sa retraite. La relève sera vite assurée au poste de 1/2 de mêlée avec l'arrivée d'un tout jeune joueur de l'université de Tokai, un certain Ryo Tsuruda (22 ans). Le club se renforcera avec les arrivées de plusieurs étrangers (Isaac RossFotu AueluaSosene Anesi) et réalisera une saison 2011/2012 bien meilleure que la précédente, en terminant à la 9ème place, évitant ainsi les barrages. 

NTT Shining Arcs   31 - 19   Canon eagles


Chicibunomiya Stadium | 2 784 spectateurs |

Arbitre: Kyosuke Toda. Arbitres assistants: Rui Shimizu, Ryuta Kudo et Yuki Fuji

Pour NTT Shining Arcs:

4 essais de: Tomoigawa (30'), Kurihara (37', 63') et Wing (45')
4 transformations de: Kurihara (31', 38', 46') et Kimishima (64')
Une pénalité de: Kurihara (18')

Pour Canon Eagles:

Un essai de: Mizuta (59')
Une transformation de: Hashino (60')
4 pénalités de: Bruce (01', 14', 34', 41')

La composition des équipes:

NTT Shining Arcs:

1-Toshikazu Akiba 2-Akihito Kato 3-Nobuji Saito 4-Makoto Mayahara 5-Masaru Ishigami 6-Hajime Kiso 7-Noriya Kobayashi 8-Darren Murphy 9-(c) Kouji Nakayama 10-Craig Wing 11-Hiraku Tomoigawa 12-Fumikazu Kurabayashi 13-JP Nel 14-Daiki Numajiri 15-Toru Kurihara

Remplaçants:

16-Takanori Hamada 17-Naoya Kai 18-Shinya Kojima 19-Yuta Yatougo 20-Kenji Oka 21-Yoshio Kimishima 22-Mark Gerrard

Canon Eagles:

1-Daisuke Tachikawa 2-(c) Yosuke Shishido 3-Yasumasa Miyamoto 4-Albert Van Der Berg 5-Genki Komatsu 6-Hiroshi Takeyama 7-Naoshi Shimizu 8-Takahiro Maeda 9-Keisuke Tahara 10-Tomoki Imamura 11-Kenji Shoji 12-Callum Bruce 13-Takahiro Mizuta 14-Shogo Tokunaga 15-Kosuke Hashino

Remplaçants:

16-Yohei Miyamoto 17-Yasuo Yamaji 18-Hiromitsu Kai 19-Tomasi Soqeta 20-Ken Yoshida 21-Alisi Tupuailai 22-Hikaru Arai


 

 
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